過去幾個月因為疫情流行,許多人都居家隔離,家裏的狗狗已經習慣主人整天待在家的日子,而對於在疫情期間收養的狗狗來說更是如此。但是,隨著各地重新開放,人們逐漸恢復「正常生活」,家裏的寵物狗又得重新適應全家人都外出,只留它獨守房屋的狀況。

根據網站「Rover.com」的調查,美國有58%的狗主人擔心他們的狗會有分離焦慮症。主人不在家時,最擔心狗狗因為混亂迷惘,而有嗚咽、吠叫、蓄意破壞或意外發生的情況。

居家防疫期間,狗狗已經習慣主人在家一起生活。
居家防疫期間,狗狗已經習慣主人在家一起生活。

為了預防這種情況發生,主人需要提前做些準備,幫助狗狗適應新的生活。獸醫霍梅斯特(Dr. Hofmeister)建議每天讓寵物獨處一段時間,盡力讓狗狗適應新的規律生活。

霍梅斯特說:「這很重要,等到主人出外工作時,寵物已經習慣於獨自看家,這對它們的打擊較小。」如果這些方式效果不彰,還可以尋找外部資源,找狗保母幫忙。

下面列舉了專家建議的做法,狗主人可以在家試試看!

1. 建立生活規律

你也可以提早半小時起床,帶狗狗出去運動。
你也可以提早半小時起床,帶狗狗出去運動。

主人在回去工作前,就要安排狗狗獨處的時間。狗狗獨處時,主人可以去做自己的事,例如戴耳機聽音樂、關上房門工作或休息,發現狗狗黏在身邊時,可以忽略它或走開。藉由小小的分離讓狗狗知道主人也有要忙的事,不是時時刻刻都會在身邊。

偶爾要安排自己出門,讓狗狗習慣主人不在家。可以從現在開始訓練狗適應主人出門上班的情景,獸醫阿爾伯特.安恩(Albert Ahn)說:「示範離家的動作給它看,每天練習幾次抓起包包和鑰匙出門,每次逐漸增加你離家的時間長度,當你回家時,向狗狗打聲招呼並跟它玩幾分鐘。」

但要特別注意的是,當寵物衝到門口迎接你時,應抑制擁抱和親吻寵物的衝動。獸醫珍妮弗.柯提斯(Jennifer Coates)說:「如果你將離家和返家看得稀鬆平常,你的狗也會很快變得鎮定。」

在你恢復上班數週之前開始這項訓練較為妥當,到你正式上班時,你的狗已經習慣長時間獨自在家了。

2. 營造寵物的安全區

事先做好準備,才能讓狗自己在家時,不會有破壞行為!
事先做好準備,才能讓狗自己在家時,不會有破壞行為!

如果你家的狗曾經歷過籠子訓練,那麼可以試著再把它關進籠中一小段時間,這麼做是為了讓狗習慣這是個安全區。獸醫珍妮弗.費里曼(Jennifer Freeman)說:「主人可以將寵物關到籠子或小房間裏,為寵物建立一個安全區,當它自願進入該地區時給予很多讚美。」

為狗狗建立安全區還有一個好處,除了確保狗的安全外,也可以避免狗狗獨自在家時,將屋子弄得一團亂。

如果狗沒有經過籠子訓練,那就要為它營造一個安靜的環境,例如可以將它的床換成枕式床(Bolster bed)。「枕式床也稱為甜甜圈寵物睡墊,通過模仿其自然的築巢行為,幫助焦慮的狗平靜下來。」獸醫希瑟.文卡特(Heather Venkat)說:「就像嬰兒安撫巾一樣,舒適的高側邊讓狗感到安全和放鬆。」

3. 讓狗保持忙碌

枕式床也稱為甜甜圈寵物睡墊,可以幫助焦慮的狗平靜下來。
枕式床也稱為甜甜圈寵物睡墊,可以幫助焦慮的狗平靜下來。

你出門時,記得為你的寵物狗留下一些安撫物,讓它可以用它最愛的玩具自娛。

獸醫安恩說:「有些人甚至會打開收音機或電視,以進一步模擬主人在家的情境。在狗籠或它最喜歡的地方放件主人穿過的衣服,例如T-shirt或運動衫,有主人的氣味是另一種讓它感覺舒適的方法。」

想在你離家時讓寵物保持忙碌有很多選擇,獸醫羅林森(J. J. Rawlinson)說:「裝滿零食的益智玩具可以帶來智力上的挑戰和可口的回報。」另外,磨牙玩具也可以裝零食,這麼做可以讓你的狗忙碌一整天。如果要避免狗太快咬出零食,也可以將玩具冷凍來延長時間。

但要記得在你回家後將這些玩具收起來,這樣你的狗就會將玩具與獨處時間聯繫起來。此外,醫師柯提斯建議輪流使用幾種不同類型的給食玩具,以防止狗狗無聊。

此外,你也可以提早半小時起床,帶狗狗出去運動,嘗試更長的遛狗行程和慢跑。獸醫羅林森說:「如果狗狗與你一起消耗掉精力,當你不在家時,它比較不會精力旺盛到破壞東西。」

4. 嘗試遠端監控

主人也可以加裝監視器,遠端隨時照看狗狗的狀況,有些裝置還可以遠端和狗狗說話,減輕狗狗的焦慮。

「主人的聲音可以讓焦慮的狗平靜下來。」寵物照護公司老闆麗莎.康(Lisa Kang)說。市面上也有互動式的狗狗攝影機,當狗狗吠叫時,主人會收到通知,即時察看發生了甚麼事,通過視訊安撫狗狗,也可以通過APP向狗狗扔零食。

5. 適時尋求外援

如果你養的是小型犬,也可以考慮送它去狗的日托中心。圖為日本的寵物托育中心。
如果你養的是小型犬,也可以考慮送它去狗的日托中心。圖為日本的寵物托育中心。

如果上述的做法都效果不彰,那你可能要考慮尋求外部資源了。如果你的狗精力旺盛,你可以考慮在你上班期間委託人代替你遛狗。獸醫柯提斯建議,在你回去辦公前幾天就請代客遛狗者開始工作,這樣你的狗比較不會排斥有陌生人進入家裏。

如果你覺得狗狗不適合單獨在家,可以考慮小狗日托中心,增加狗狗社交和娛樂的機會。但要特別留意自家寵物的情況,因為不是每一隻狗都能適應日托中心,有的狗狗反而會因此增加焦慮感。

另外,也可以為狗狗選擇適合的寵物保母。如果你以前從未僱用過保母,經營寵物照護業務的茱莉.奧斯丁(Julie Austin)建議你讓狗兒與保母事先見面熟悉,看雙方能否融洽相處,她表示:「離開狗身邊幾個小時,以便它們習慣被留在保母那邊,並知道你不會拋棄它們。」

希望以上的建議能幫助你找到適合狗狗的生活方式,讓身為主人的你可以安心去上班。當然,任何一種生活方式的改變都需要過渡期和適應期,人也是一樣,何況是動物。身為主人,需要先調適好自己的情緒和心態,才能好好幫助狗狗度過這段期間。◇