日本研究團隊日前宣佈,在兵庫縣丹波市的白堊紀早期地層中發現了全球最小的恐龍蛋化石,已成功獲得健力士世界紀錄認證,有望為今後的恐龍研究作出貢獻。

據日媒綜合報道,築波大學與兵庫縣立人與自然博物館的研究團隊,於2015年到2019年間調查了丹波市約1.1億年前的地層,發掘出4顆恐龍蛋化石,超過1,300片蛋殼遺骸。其中有一顆長4.5厘米、寬2厘米、重約10克,跟鵪鶉蛋差不多的細長形狀恐龍蛋化石,根據結構特徵判斷其屬於新種,並將其命名為「Himeoolithus murakamii」。

研究團隊根據蛋殼的細微特徵判斷,這顆恐龍蛋來自於白堊紀早期,其產蛋恐龍與大型肉食恐龍暴龍等同屬於獸腳類恐龍,是一種與鳥極為相近的種類。估計這種恐龍長有翅膀,全身被羽毛覆蓋。根據恐龍蛋化石的大小估算,認為這隻恐龍成年後的體重不會超過2公斤。

在此之前,科學家在西班牙和蒙古境內也曾發現恐龍蛋化石,但大小都在5厘米-7厘米之間,重量也在30克左右。

築波大學研究團隊成員田中康平(Kohei Tanaka)助教表示,小型恐龍化石的骨骼容易被破壞,很難留存下來,但恐龍蛋比較堅硬,容易留存,是開展研究的重要線索。發現多種恐龍蛋化石說明此地曾經生活著多種類型的恐龍,日本應該還有很多尚未發現的恐龍化石。

相關研究成果已於6月19日發佈在白堊紀研究領域的國際專業期刊《Cretaceous Research》的電子版上,築波大學等於6月23日發表,近日獲得健力士世界紀錄認證。◇