中共上個月以美國對台灣軍售為由,揚言要制裁世界上最大的國防工業承包商洛克希德・馬丁公司。儘管,中共至今仍未公佈具體的制裁措施,但美方卻早已做出行動,在中共發佈聲明後,美國國防部已與相關廠商快速達成協議,加快稀土供應鏈發展。

在洛克希德・馬丁公司受到威脅後,美國國防部即與澳洲稀土礦商萊納斯(Lynas)達成協議,與美國化工企業藍線公司(Blue Line)合作,在德州建設稀土分離廠。

這座稀土廠剛獲得美國國防部核可,萊納斯股價立即大漲至6個月內新高。

隨後,馬來西亞政府也在本周批准了擬議中的永久性稀土廢棄物處理場。據《Forbes》報道,澳州礦商萊納斯將在西澳維迪山(Mt Weld)開採稀土礦石,礦石將在馬來西亞進行第一階段加工,而美國將成立稀土分離廠,將稀土化合物分離、精煉。

事實上,中共揚言制裁洛克希德・馬丁的消息,又再一次促使各國在供應鏈上走向獨立,中共的「稀土牌」,也將隨著國際社會的應對,失去了商業與外交的談判價值。

銷量拖垮存量 中共不敢打稀土戰

稀土元素在一系列民用、軍事高科技產品中被廣泛使用,為通訊、電腦、醫療、光電、能源材料、電動車、航天科技等尖端科技領域的重要上游原料。

由於中國提供了世界上大部份的稀土供應量,因此中共多次將稀土作為商業和外交的談判籌碼。在中美貿易戰時,也有中國學者認為「稀土」是對抗美國的王牌。

然而,卻有多方面原因讓中共並不敢打稀土戰。

在1992年,鄧小平南巡時曾自豪地提到:「中東有石油,中國有稀土」,中共喉舌媒體也多次宣傳「中國是世界最強的稀土大國」。然而,中國稀土與中東石油完全無法比擬,雖然中國的稀土出口量大,但總儲量並不大。

中共國務院在2012年發佈的《中國的稀土狀況與政策》白皮書中承認:「中國的稀土儲量約佔世界總儲量的23%」。經過多年大規模的開採後,銷量進一步拖垮存量,目前中國真實的稀土存量,已被當成國家機密而嚴加封鎖。

中國得以佔據全球大部份的稀土供應量,主因是在中共的專制體制下,可以舉國之力開採特定的礦藏,再加上忽略環保的生產方式,以及相對低廉的人力成本,讓中國稀土價格低廉,遂成獨步全球的稀土供應國。

在十年前,由於釣魚台(日稱尖閣諸島)與日本的主權爭端,中共對日本實施了稀土的禁運。其中某些金屬的價格暴漲,數個國家把中共告上世界貿易組織WTO,最後中共敗訴,不得不恢復對日本的出口。

然而,這個舉措卻造成日本、澳洲和馬來西亞的合作。據《Forbes》報道,日本也因此開始投資澳洲新稀土礦和馬來西亞稀土加工設施。

《Forbes》提到此事件時指出,「中國(中共)最終退讓了,以免在過度進逼下,國際客戶開發了自己的供應鏈」。

稀土並不稀有 中共限制反而促成競爭對手

實際上,稀土金屬並不能算「稀有」,這些物質主要在礦床中共生,常與其他元素形成合金,有待分離提取,以致開採成本十分高昂,但稀土在地殼中的存儲量和豐度卻不稀少。除中國外,俄羅斯、美國、澳洲、印度、南非等國,也是擁有豐富稀土礦藏的國家。

《新紀元》雜誌指出,稀土金屬雖然很珍貴,但人們使用稀土的量卻非常小,可能只佔產品價格的1%。在2010年中共限制出口時,即使部份稀土價格漲了20倍,產品成本也只漲了2%。

美國印第安那州聖母大學(University of Notre Dame)軍需專家霍茲(Eugene Gholz)表示,包括美國在內的一些西方國家,在2010年中共對日本限制稀土出口起,已開始戰略囤積稀土元素和稀土元素零配件。

中共對稀土的限制,反而卻促成了競爭對手的出現,很多國家開始啟用舊礦或開發新礦來與中國競爭。#