2018年9月,科學家第一次看到火星上一個火山的上空發現一條巨大白色的雲帶。自那以後,這個白色雲帶每年同樣的時間都會出現在相同的位置。

最近它如期而至。歐洲太空局(ESA)的火星快線(Mars Express)軌道探測器在7月17日和19日的照片上看到了它。

從照片上看到,火星阿爾西亞山(Arsia Mons)上空繚繞著一條很長的白色雲帶。

阿爾西亞山是火星上的一個巨大的盾狀火山,靠近赤道,高約20公里。

它並不是火山噴發的產物。天文學家不知道它的成因,只知道它由冰晶構成,位於火山背風的一面。

火星上的一年相當於地球上的687天,這條雲帶在火星每年冬至的時候出現,就是每年太陽位於天空中最南端位置的日子。

這片神秘的氣體雲在一天之中還有一個小的循環周期:早上開始出現,之後花大約3小時的時間累積長大,幾小時後又迅速消失。

每年,這條氣體雲出現80天左右,是目前火星上觀測到的雲層中出現時間最長的一個。

這條雲帶可長達1,800公里。ESA說,它的體積相當大,有時在地球上用望遠鏡都能看到。◇