58歲的黃先生有肝硬化病史,前陣子與家人前往海邊遊玩,不慎踢到路邊尖銳石頭,腳部擦傷破皮。當時他不以為意,但在晚間返家途中,出現腳部腫痛劇烈、發熱不適,後來意識模糊,立即被家人送往醫院急診室。急診醫師照會感染科主任,診斷為海洋弧菌感染,已侵犯至皮膚深部,造成壞死性筋膜炎;於是會診整形外科進行緊急清創手術,並給予抗生素治療,黃先生住院1個月後,傷口恢復即出院返家。

皮膚分為3部分

台北慈濟醫院感染科主任洪伯斌說,皮膚為人體最大器官,由淺至深分為3部分:表皮層、真皮層、皮下組織。表皮層能抵擋病菌入侵體內,有調節體熱,以及在陽光照射下生成維生素D的功能。如果感染細菌或病毒,導致皮膚發炎侵犯到真皮層與皮下組織,即為「蜂窩性組織炎」。

壞死性筋膜炎致死率高

洪伯斌表示,嚴重的蜂窩性組織炎可能在短時間內惡化成「壞死性筋膜炎」。當細菌侵犯至深層筋膜,沿著筋膜與皮下組織間隙快速擴散,其中的小血管會因發炎栓塞,導致組織缺血壞死,即為壞死性筋膜炎。雖然會發生在身體各部位,但以下肢最常見。

臨床統計顯示,壞死性筋膜炎的發生率為每10萬人口約有0.4~1.9人,好發於糖尿病、肝硬化、長期須服用類固醇藥物者。此3種病況者的抵抗力較弱,如果不慎接觸細菌孳生的場域並遭受感染,極易引發敗血症或菌血症,即使立即送醫治療,致死率仍高達24%~34%。

常見導致感染的細菌

洪伯斌提出,常見導致感染的細菌分別為海水中的海洋弧菌(Vibrio vulnificus,亦稱創傷弧菌)、淡水中的親水單孢菌(Aeromonas hydrophilia)、具傳染性的A型鏈球菌(Streptococcus pyogenes,類屬group A鏈球菌)。醫生會通過病史詢問、血液檢驗,並以微生物培養驗證致病菌。

在治療上,可由外科醫生執行一次或多次的清創手術,藉由切除壞死組織,阻斷發炎反應,同時以抗生素治療此猛爆性的感染症。

注意其它可能的感染源

洪伯斌提醒民眾,除了海邊之外,食用未烹煮完全的帶殼海鮮和魚類,或遭其刺傷,也可能被感染。上述好發族群或是患有慢性病者,應考量自身抵抗力的情況,避免暴露在細菌易孳生的危險場域。

此外,壞死性筋膜炎的病程變化極快,組織可在數小時內嚴重壞死,如果出現發燒、畏寒、患部紅腫熱痛等疑似感染症狀,務必儘快就醫治療。◇