7月31日 ,美國國土安全部(DHS)宣佈了一項最終規則,將某些移民和入籍申請的費用調漲約20%,其中入籍費上漲80%以上。DHS此舉是為了確保其下屬機構——美國公民及移民服務局(USCIS,簡稱移民局)收回其服務的成本。

移民局在新聞稿中說,今年收費的平均漲幅為20%,旨在幫助收回其營運成本。目前的收費標準使該機構每年的資金缺口達約10億美元。

其中,申請公民身份的費用激增至1,160美元,漲幅達81%。

尋求政治庇護者也將面臨收費要求。申請費為50美元,僅適用於在美國境內提出的申請。

移民局解釋說,該機構為每份主動申請類庇護(affirmative asylum)支付366美元的裁決費用,如果再加上間接費用的話,每份庇護申請的總費用將近1800美元。

與美國大多數政府機構不同的是,美國移民局是通過收費來維持運作。其收取的費用存入該機構的移民審查費帳戶(Immigration Examinations Fee Account),這些錢佔移民局每年預算的97%。

按照聯邦法律的要求,移民局每兩年進行一次全面的收費審查,並確定目前的收費標準是否能收回服務成本。

「USCIS被要求審查進出開支,並根據分析結果進行調整。」USCIS負責政策的副局長約瑟夫·埃德洛(Joseph Edlow)說,「這些逾期的費用調整是必要的,以有效和公平管理我們國家的合法移民系統,確保國土安全和保護美國人。」

該規則核算了裁決移民福利申請、發現和阻止移民欺詐、徹底審查申請人和受益人所增加的成本。

該規則還取消了某些費用豁免,如庇護申請的新的象徵性費用,同時也縮減豁免適用範圍。

移民局說,這個最終規則還鼓勵網上申請,為在網上提交表格的申請人提供10美元的費用減免,這些表格可以從USCIS的電子版中獲得。網上遞交是向移民局遞交申請最安全、最高效、最經濟、最便捷的方式。

美國移民局上一次更新費用是在2016年12月,漲了21%。

該最終規則將於2020年10月2日生效。任何在此日期或之後遞交的申請,均須支付新費用。#