吳道子是中國古代繪畫藝術成就最高的畫家之一。

一次,他隨唐玄宗李隆基去洛陽,正遇上將軍裴曼家裏有喪事。裴曼請他到洛陽天宮寺畫鬼神來為死者超度,並送他很多錢。吳道子拒收錢,說:「聽說將軍善舞劍,請表演一下,讓我看看您的英姿,這對於畫畫既有幫助,也可作為對我的酬勞了。」

於是,裴曼脫去孝服,持劍左旋右轉,步履如飛地舞起來。一會兒把劍拋上天空,十來丈高,閃電一樣地落下來,用劍鞘去接,倏地一下劍就進了鞘。

吳道子等裴曼的舞劍結束,便提筆立時在廟牆上畫出一幅「地獄變相圖」,畫面上表現得陰風慘慘,神出鬼沒,變化無窮。他畫得既快又好,這是裴曼舞劍的姿態,對他創作上的啟發。

~據清代《淵鑒類涵》◇