在這輪「中共病毒」疫情的摧殘中,7月第一周近3,200萬美國人請領失業救濟(一年前這一人數僅為170萬),已造成民眾生活困難並加大了聯邦政府的財政負擔。部份專家估計,隨著近期疫情二度竄高,可能有1,000萬名失業者將面臨長期失業。

據統計,美國首度申請失業救濟的人次在4月達到歷史高峰,5月和6月在經濟重啟之後略微下降,但近期在疫情復燃威脅下又蠢蠢欲動。勞工部資料顯示,截至7月18日為止的一周內有141.6萬人申請失業救濟,為連續第18周人數超過百萬人。

由於大量的美國民眾失業,3月根據《關懷法》(Cares Act)加發的每周600美元失業救濟金變成了這些民眾失業期間的救命錢。然而,這加發的600美元將於7月底到期,財長姆欽希望加發金額降為每周188~300美元或工資的70%,以免降低民眾再度就業的誘因。

部份經濟學家擔心,一旦額外失業津貼減少,許多失業者將入不敷出,經濟復甦恐受阻。但是站在財政角度,若不能誘導失業民眾再度就業,加發救濟金便是財務黑洞,長期同樣不利經濟復甦。

此一議題的爭論焦點,還在於近期大量失業的人口是否可以在未來順利找到工作?

根據美聯社公共事務研究中心4月的調查,78%的美國失業者認為失業的情況是短暫的,但最新的調查卻發現有47%的失業者認為自己失業可能是長期性的。換言之,約1,000萬名目前失業的美國人,可能無法回到前僱主提供的就業機會,他們必需重新再找新的工作。

穆迪分析公司首席經濟學家贊迪(Mark Zandi)表示,疫情對美國就業市場造成一些根本的美千萬人恐長期失業經濟復甦遇疫受阻最新調查:47%美國失業者認為自己失業可能是長期性的傷害,許多就業機會短期不會回來了,經濟也不會快速回復到疫情前的高峰。他擔心,疫情復燃會讓許多短暫失業的人變成長期失業。

美國智囊經濟政策研究所(EPI)的經濟學家希爾霍茲(Heidi Shierholz)也說,目前有1,000萬名美國人被歸列為短期失業,但其中有30%短期失業的人表示自己已無法重新獲得原來的工作機會了。

例如,受到疫情重創的波音公司(Boeing)宣佈裁員16,000名員工,其中12,300名被標示為暫時性裁員,但迄今他們仍然處於失業狀態。該公司宣佈第二季營收驟降65%,虧損24億美元,較一年前的獲利29.4億美元形成強烈對比。

星期四(30日)美國商務部將公佈第二季GDP數字,一般估計受到疫情的衝擊可能衰退35%,超過2007~2009年大蕭條期間的景氣谷底衰退8.4%,但市場預期第三季在經濟重啟後可能增長17.3%,第四季再增長4.9%。◇