7月17日,美軍雙航母再次匯聚南海演習。11天前,7月6日,兩艘航母剛剛在南海結束了訓練,此番二度匯聚,再次向中共表明,美軍正在南海鎖住中共的咽喉。同時,美國國防部長也明確表示,中共是美國的頭號戰略競爭對手。過去一周,美國空軍E-8C指揮機4次接近廣東上空,展開偵查行動。

近10年來,中共在南海填海造島,修建了多個軍事基地,包括西沙的永興島、南沙的東門礁、美濟礁、永暑礁、渚碧礁等,部署戰機、反艦導彈、防空導彈、雷達、岸防炮等。中共準備以軍事擴張,強行控制南海。

南沙的島礁,實際距離馬來西亞要近得多,但卻遠離海南島1,000公里之外。表面上看,這些島礁可以威脅南亞各國,控制南海交通要道,但以中共目前的海軍、空軍能力,遠距離維持這些軍事基地並非易事。一旦遇到強大的軍事衝突,中共實際上鞭長莫及。

p中共在南沙永暑礁上填海造陸,2015年修建了長3,000多米的跑道,將其建成軍事據點。圖為2018年5月永暑礁的衛星照片。(Getty Images)
p中共在南沙永暑礁上填海造陸,2015年修建了長3,000多米的跑道,將其建成軍事據點。圖為2018年5月永暑礁的衛星照片。(Getty Images)

中共的殲-10戰機,最大航程1,850公里,從海南島出發,飛1,000公里到南沙群島,就回不來了。中共的加油機還不過關,中共的主力輕型戰機殲-10數量最多,應有468架,但根本無法在南海作戰。

中共的殲-11數量第二多,可能超過200架。殲-11的最大航程約3,500公里,但完全不能空中加油,滿載起飛後,1,000公里航程來回就是2,000多公里,剩下的油料用於空戰,也相當緊張。假如中共硬要輪番編隊參戰,殲-11都部署海南島,這樣東部、北部戰區的空域就可能失衡。

殲-11B和殲-16雖然可以空中加油,但數量不多,還無法與美軍戰機抗衡。

中共武裝島礁 東盟不滿願與美國合作

島礁軍事化也必然惹惱周邊的東盟國家,不論是越南、菲律賓、馬來西亞,還是印度尼西亞、新加坡、泰國、日本和韓國,都無法容忍在繁忙的商業航路上充滿軍事威脅。

如果周邊國家都充滿抱怨和倍感威脅的話,也讓美國有足夠的理由加強與東盟各國的合作和在當地的軍事存在。而且,在中美貿易戰和疫情的衝擊下,國際產業鏈在快速撤離中國,東盟的越南、泰國、緬甸和馬來西亞最受益。這些也促使東盟加強與美國、日本、韓國的關係,快速靠攏西方發達國家,更希望美國及盟國能成為南海和菲律賓海穩定的力量。

美國一直希望能在菲律賓的蘇比克灣和越南的金蘭灣重新恢復軍事基地,這兩個國家也不斷加強與美國的軍事合作,強化美軍在此區域的存在。

蘇比克灣坐落在菲律賓呂宋島西南岸,可有效控制南海、馬六甲海峽、巴士海峽等,是扼守西太平洋與印度洋的海上交通要衝,戰略地位非常重要,曾是美國在海外最大的軍事基地。

金蘭灣位於越南中南部慶和省境內,水深可停泊航空母艦,被認為是世界上最好的深水港之一,並與菲律賓蘇比克灣一東一西隔著南海相望。越戰期間,金蘭灣曾是越戰美軍的橋頭堡。

近年,東盟國家向美國軍購的數量明顯增加,印尼最近也訂購了2個中隊的F-16V和8架MV-22魚鷹運輸機。而且,美國也銷售34架掃描鷹(ScanEagle)無人機給馬來西亞、印尼、菲律賓和越南,用於加強對該地區情報收集和監控效率。最近2年,美國還向越南提供了24艘巡邏艇。

日本向美國購買105架F-35戰機以及相關設備,美方於近日批准了這項總價230億美元的合約,成為美國史上第二大筆軍售,加上原來訂購的42架F-35A,日本成為亞洲擁有最多F-35戰機的國家。

美軍鎖住中共的 軍事咽喉和經濟要道

美軍雙航母演習的大致位置,恰恰在南沙和西沙群島之間,更靠近南沙群島的位置。一旦開戰,美軍透露的目標,首先是摧毀南沙群島的中共軍事基地,估計很快就可以結束戰鬥,中共難以救援。

美軍也可以先摧毀西沙群島的中共軍事基地,切斷南沙群島與海南島的跳板,這樣中共更難受。美軍航母演習的地點,無疑經過了認真挑選,掐住了中共的軍事咽喉,牢牢掌握了軍事主動。

此外,中共不得不擔心,南海的交通要道可能被美軍控制。無論是馬六甲海峽(Strait of Malacca),還是龍目海峽(Lombok Strait),一旦被美軍鎖住,來自中東和非洲的石油通道就可能被切斷。

2019年,中國進口石油5.057億噸,石油對外依賴度約72%。進口石油中,從俄羅斯進口約占15%,從巴西進口8%,其餘主要來自中東和非洲等,馬六甲海峽或龍目海峽是必經之路,一旦被切斷,後果不堪設想。此外,南海也是中國出口貨物的必經之地,這一進一出被掐斷,中共就徹底無法續命了。美軍也許不會這樣做,但中共卻不得不擔心。

美軍雙航母7月17日演習結束後,尼米茲號航母馬不停蹄,又趕到印度外海,與印度海軍進行了聯合演習。這或許是美軍的另一個選項,從更遠處封鎖印度洋。

美軍航母演練 展現驚人的快速實戰機動性

2020年7月6日,美國列根航母(CVN 76,左)與尼米茲號(CVN 68)聯合打擊群在南海舉行舉行實彈射擊演習。(U.S. Navy photo)
2020年7月6日,美國列根航母(CVN 76,左)與尼米茲號(CVN 68)聯合打擊群在南海舉行舉行實彈射擊演習。(U.S. Navy photo)

7月6日和7月17日,兩艘航母接連演練,好像一直都在南海。實質上,美軍兩艘航母在11天內,進行了一次快速大範圍機動部署。

第一次演習之後,兩艘航母迅速脫離了南海海域。尼米茲號航母沿巴士海峽重回菲律賓海,並一度接近關島。列根號航母一路南下,越過赤道線,來到南半球,再越過印度尼西亞群島,離澳大利亞不遠了。

之後,兩艘航母又掉頭返回南海,重新集結。11天前,兩艘航母演練了艦載機全數出擊。按照總計120架F/A-18攻擊機,每架出擊2次,總計可出擊240架次。如果按照艦載機最大航程計算,並發射或投擲全部攜帶武器,艦載航空油料和彈藥,就需要儘快補充。

兩艘航母隨後演練快速前往補給地點,或是補給基地,或是與大型補給艦隊在安全海域匯合。之後,航母又全速返回戰場,機動距離數千公里,來回只用了11天,顯示了核動力航母的連續作戰優勢。

同時,美軍偵察機頻繁抵近中國沿海,既觀察中共能否真正掌握美軍航母的動向,也看中共如何應對。

美軍鎖住了中共的咽喉,假如中共軍力大規模南下,不但台海別指望了,東海還可能陷入空虛。如果中共按兵不動,則明顯示弱,中共高層就會繼續失去聲望。

幾年前中共拚命在南海造島時,應該從未想到今天的尷尬處境。◇