澳洲在公開表示,中共在南海(South China Sea,又稱南中國海)領土主張和海事請求是「無效的」,並不符合國際海洋法公約。這不僅是澳洲對中共的又一強硬表態,也是美澳關係更穩固的象徵。

澳洲駐聯合國代表菲菲爾德(Mitch Fifield)於周四(7月23日)將一份聲明遞交給聯合國。在聲明中,澳洲就三點駁斥了中共在南海的主權主張。

第一、澳洲反對中共以「自古以來」為由,聲稱在南海擁有「歷史性權利」的主張,並指出,仲裁庭在2016年已裁定,這些主張與《聯合國海洋法公約》(UNCLOS)不一致。

第二、澳洲也不承認,中共以南海最外圍的島礁、群島建立直線基線的做法。

澳洲表示,根據《海洋法公約》只有特殊情況可使用直線基線,但南海的條件並不符合。中共沒有法律依據在「四沙」、「大陸」或「外圍」群島周圍等南海海域,劃定直線基準。

聲明中說,澳洲不接受中共基於這樣的直線基準,將南海判定為中國的內海、領海、專屬經濟區和大陸棚等主權要求。

第三、中共近年來積極以人工的方式在南海改變地貌,將人工島礁稱其為「島嶼」,意圖將其作為國土的一部份,成為擁有南海享有主權的理由之一,澳洲也駁斥了這樣的說法。

澳洲表示,根據《海洋法公約》,建設活動或其他形式的人工改造,不能改變《海洋法公約》中地物的分類。因此,人為改變的地貌,不可取得島嶼的地位,不得列入中國的國土領地。

聲明中也指出,澳洲政府不接受中共在2020年4月17日,聲稱其對西沙群島和南沙群島的主權要求,得到「國際社會的廣泛承認」,並對中共關於不受國際仲裁提出異議。

澳洲跟進美國 遏止中共威脅印太地區

在此之前,美國國務卿蓬佩奧(Mike Pompeo)在一份聲明中表示:「北京對南海大部份海域的海上資源的主張是完全非法的,它為控制這些資源而採取的欺凌行動也是如此」,並指責多年來,中共一直對其它南亞沿海國家進行恐嚇。

7月16日,澳洲總理莫里森(Scott Morrison)也表示,澳洲將繼續強力支持在南海的航行自由;在南海主權問題上,「澳洲將採取跟美國非常一致的立場」。

據《衛報》報道,下周澳洲外交部長馬里斯・佩恩(Marise Payne)和國防部長琳達・雷諾茲(Linda Reynolds),將前往華府會晤美國國務卿蓬佩奧和國防部長埃斯珀。

於此之際發出這份聲明,不僅這顯示澳洲強硬應對中共,也將使美澳在此南海問題上保持一致的步調。

周六,澳洲部長們發聲明表示,與美國會晤「將集中在我們為建立穩定、有彈性、開放、安全和繁榮的印太地區而共同努力,特別是在Covid-19(中共病毒)的影響之下。」

「面對日益複雜和充滿爭議的區域環境,至關重要的是,我們必須在整個關係範圍內繼續合作。」部長們說。

聲明中也表示:「美國至今仍是澳洲最大的外資來源。」

部長們還在周六的澳洲媒體上,發表了一篇評論文章,指出「(中共)在南海的脅迫性行動,例如爭端升級和有爭議的軍事化,將繼續破壞該地區穩定」。

澳洲當局這項行動,似乎也獲得了反對黨的支持。

當周六早上被問及立場時,反對派領導人安東尼・奧爾巴內塞(Anthony Albanese)對《衛報》說,澳洲需要捍衛「國家利益」。

「我們還需要捍衛國際法」,奧爾巴內塞說,「而且國際海洋法規定了航行自由,這對於國際貿易絕對至關重要。」#