美國太空總署(NASA)今年3月發現新彗星,編號C/2020 F3,命名為NEOWISE。本月15日至下旬,NEOWISE在夜空中肉眼可見。NASA形容這是自1996年Hale-Bopp後最耀眼的彗星,若錯過今次觀賞時機,要等6,800年才能再見到它。

然而,彗星在中西方文化中都是「災星」,被認為會帶來瘟疫、戰爭等災禍,甚至是改變世界的預兆。在中共病毒(武漢肺炎)全球蔓延和中美關係全面惡化的背景下,這顆彗星的造訪顯得格外神秘與「逢時」。

「北半球21世紀最亮的彗星」

今年3月27日,NASA的WISE天文望遠鏡首次發現NEOWISE彗星,正在衝向太陽。它在7月3日最接近太陽,7月23日與地球最接近,然後離開太陽系。據預報,之後彗星將逐漸遠離視野,到了8月上旬可能已無法再以肉眼觀察到,最晚8月下旬肉眼將完全看不到。

NASA形容是自1996年Hale-Bopp後最耀眼的彗星,代表它成了目前為止「北半球21世紀最亮的彗星」,故也有許多媒體紛紛稱它為「世紀大彗星」。

彗星在中西文化中都是「災星」

然而,彗星奇特的形態,加上偶爾才能看到,被古人視作上天的一種凶兆,認為它會帶來瘟疫、戰爭、飢餓、洪水、火災、甚至國王的死亡等災禍,民間把彗星貶稱為「掃帚星」、「災星」。許多著作都曾描述過這種掃帚星在天空出現時,人民陷於恐慌和懼怕的情形。

1664年冬天,一顆彗星拖著長長的尾巴,從倫敦上空劃過,之後倫敦發生瘟疫,帶走倫敦五分之一人口。

在中國文化中,《後漢書》記載「彗星出,其所向之國君當之。」當時的人相信彗星代表著上天在暗示國家政策有誤,需要調整。

錢鍾書也曾說:「古人每借天變以諫誡帝王」,「以彗星為『天教』、熒惑為『天罰』」,「然君主復即以此道還治臣工,有災異則譴咎公卿」。

彗星常常還被敘述為是世界末日和改變世界的預兆,而這個觀點也牢固地根植於西方的傳統看法中。哈雷彗星每次的回歸,各種類型的出版物上都會出現一系列警世的新聞。

公元1066年,諾曼人入侵英國前夕,正逢哈雷彗星回歸。當時的人們注視著這顆拖著長尾巴的古怪天體,認為是上帝給予的一種戰爭警告。諾曼人征服了英國後,諾曼統帥的妻子為了以示紀念,把當時哈雷彗星回歸的景象繡在一塊掛毯上。

世界上不論哪個地方一旦出現彗星,就被視作一種來自上天的訊息,暗示將有大災難發生。時至今天,仍有些人相信彗星是霉運的兆頭。

彗星似乎在預警世界的未來

彗星的到來似乎應驗了中共病毒瘋狂肆虐全世界的現在,並預示了未來。截至2020年7月24日,全球已有超過1,500萬人感染了中共病毒,60多萬人喪生。

倫敦帝國學院免疫專家奧特曼7月6日曾表示,他認為第二波中共病毒疫情會到來,儘管各國政府為再度感染做了更好的準備,但形勢仍然「非常非常可怕」。

他還強調說,很難預測是否或何時可以鑑定針對中共病毒的有效疫苗。許多科學家、免疫學家和疫苗專家仍然對該流行病感到「非常恐懼」。

如今奧特曼的話正在應驗中時。而此次全球南緯45度以北的地區皆有機會見到NEOWISE彗星,若從人類的古老文化角度思考彗星的意義,這恐怕預示的是整個人類的災難。

瘟疫總是突然而來 突然消失

時事評論員章天亮教授曾在其YouTube頻道《天亮時分》節目裏評論說,歷史上瘟疫有個特點,突然而來,突然消失,根本就不知道是怎麼消失的。幾乎每到王朝末世的時候要發生大的瘟疫,如在東漢末期的三國之前,爆發了全國性的大瘟疫。在明朝末年,年年有瘟疫,全國各地都爆發可怕的瘟疫。

他亦指出,瘟疫幾乎每個王朝末世都有,但完成改朝換代之後,瘟疫突然間就沒了。在中國傳統文化中,民間說法有「瘟神」存在。

非典2003年6月突然消失,沒有人知道為甚麼,至今是一個謎團。

中華醫學內科學分會主任委員劉又寧曾接受人民網記者專訪說:「非典不符合一般傳染病的規律。一般傳染病不會突然到來、突然消失,但非典基本上是這麼個過程。不知道怎麼來的,到2003年5、6月份就沒有了。」

彗星的傳統寓意,更是讓瘟疫的來源更接近一個答案,即,瘟疫是天象變化,是上天對人類的懲罰與警示。

佛教中的「共業」

除了對瘟疫的預警,若聯想到當下的國際形勢,中美關係持續惡化,美國國務卿蓬佩奧剛在加州的尼克遜總統圖書館發表主題為「共產主義中國和自由世界的未來」的演講,提出自由世界須戰勝中共暴政,彗星背後是不是還有對戰爭的預示,中美是否會真的開戰?

以及彗星對洪水與飢荒,是否同樣有所預示?比如中國大陸的定時炸彈「三峽大壩」的潰壩會不會真的發生,以及聯合國警告疫情會導致人類歷史上罕見的饑荒會不會真的到來?

時事評論員孟瀟認為,佛教講「共業」,眾生共同感受的業報。例如在和平時代,繁榮的社會,人民安居樂業,這是共業善報。相反,戰亂期間,人民處於水深火熱的環境,便屬於共業惡報。

回顧人類史上大瘟疫,似乎都是瘟疫放過了人類,而不是人類戰勝了瘟疫。因中共病毒疫情,美國官方倡導向神祈禱尋求保護力量,度過瘟疫難關。回溯歷史,人們通過祈禱和懺悔,獲得神明庇護,度過瘟疫劫難,古今中外確有不少事例。

除此之外,人類必須要清楚的,此時此刻放眼望去,全人類現在最大的共同敵人是中國共產黨,中共試圖用共產主義意識形態控制全世界。

面對社會不公與暴政而不表態,就是支持邪惡。當發生雪崩的時候,沒有一片雪花是無辜的。

要想避免共業惡報,當今全世界的人們都必須認清中共邪惡的本質,都應該攜手來反抗、來審判這個邪惡的世紀惡魔。

這可能是彗星能給全人類最好的啟示了。@

新彗星NEOWISE,7月17日在日本拍攝。(直播截圖)
新彗星NEOWISE,7月17日在日本拍攝。(直播截圖)