7月23日,一名長島居民、21歲的佟姓華裔大學生一紙訴狀將其所在高校告上法庭,控告後者違反了美國憲法賦予公民的言論自由權,錯誤地因為他合法持槍的兩張照片懲罰他。

這個小伙子的官司要從今年6月初說起。根據法庭起訴書,這位名為奧斯汀・佟(音譯,Austin Tong)的福坦莫大學(Fordham University)學生6月2日在Instagram上貼出一張被歹徒殺害的聖路易斯市警官多恩(David Dorn)的照片,以表達對警察的支持以及對主流媒體忽視街頭暴力,以及警察犧牲事件的譴責;另一張是他在6月4日拍攝並張貼的,照片中他拿著合法擁有的一把新AR-15半自動步槍。

小佟同學想以這張照片紀念31年前,在他的祖國北京天安門廣場上為自由和民主犧牲的學生們。佟認為,中國的學生們如果像能他現在這樣合法擁有武器的話,當年就不會有那麼多的傷亡。

讓他沒有想到的是,自己的兩張照片引起了軒然大波。先是學校保安當天大半夜跑到他們家審問他;然後是本校的一些人到他的社交媒體下留言恐嚇他;最後是本月14日,學校教務長埃德里奇(Keith Eldredge)發出了對他的官方處分通知。

學校指控他使用槍枝發表政治聲明的行為,違反了學校「關於偏見和仇恨犯罪」以及「威脅恐嚇」等規定,而且禁止他再踏入學校校園。小佟在社交媒體上發文:「這是發生在美國啊,還是一場蘇聯的惡夢?」

據法庭文件以及小佟社交媒體的自我介紹,他六歲時移民美國,已經是美國公民,畢業於紐約市史岱文森特殊高中,現在是福坦莫Gabelli商學院的高年級學生。

「他一直對美國這個偉大的國家懷有強烈的愛,也感謝在這裏被賦予的個人自由。」起訴書中寫到,「他之所以進入福坦莫大學學習,是因為該校對自由表達的承諾與對開放的挑戰性理念的支持。」

但是目前小佟受到的待遇卻揭開了福坦莫的另一面。他們讓他處於兩難境地——他或者放棄自己的信仰和原則,屈從於學校不合理的紀律處分而公開道歉;或者面臨被學校開除的嚴重後果,這無疑將損害他的學術前程與就業機會。

在全國步槍協會NRA的採訪中,小佟表明了他的觀點:堅持自己的權利,絕不屈從。同時他表達了對主流媒體的譴責。

「你們可能認為我的故事很瘋狂,或者納悶怎麼沒聽說過。那是因為主流媒體完全忽視了我們學校關於言論自由的聲明,只因為我表達了他們不同意的觀點,他們就對我進行洗腦,灌輸他們的意識形態,這就是獨裁,我拒絕掉入陷阱。」

小佟說,他的遭遇是給美國的所有人敲響警鐘——「大學已經成為灌輸馬克思主義的中心,這裏甚至已經不能容忍看到對立的觀點。」他誓言,他一定要和這些「左派學術領導們」抗爭,捍衛自己被憲法賦予的自由表達權利。

小佟同學在GoFundMe籌款網站上開設了自己的網頁,希望籌集打官司的資金。

「美國正在受到攻擊,美國人正在被消音。」他寫道,「我希望我受到的懲罰能夠成為里程碑,反應我們今天全社會面臨的憲法危機。」

到截稿為止,該頁面已經募集了6萬多美元,很多美國人支持他的行為。

小佟的籌資網頁:https://www.gofundme.com/f/austin-tong-v-fordham-for-free-speech