英國內政部在7月22日公佈,從明年一月正式對約300萬持有英國國民(海外)BNO護照的港人開放入境簽證申請。申請人獲批在英居住5年後便可申請在英國定居,並於一年後申請英國國籍。

值得注意的是,英國對香港年輕人慷慨地放寬了申請條件,年滿十八歲的子女仍可以隨父母一同申請;父母不是BNO持有者的年輕人,還可以通過「青年流動計劃」(Youth Mobility Scheme)申請。

此項名為「香港英國國民(海外)簽證(Hong Kong BN(O) Visa)」的政策聲明,詳細說明計劃內容及申請細節。

在一般的情況下,1997年後出生的港人都不符合BNO資格。英國內政部表示,鑑於香港目前的特殊情況及嚴峻挑戰,年滿18歲的受撫養子女可隨同已持有BNO的父母,以一個家庭單元申請。

文件又補充,如果上述條件仍不適用,這些97後出生的港人則可透過現有的青年流動計劃(Youth Mobility Scheme)申請到英國:「此計劃開放給18至30歲的香港人,目前每年有1,000個名額,他們可根據英國新的積分制申請,以更廣泛的職業和更低薪資門檻前往英國。」

內政部給議會的書面聲明中強調,該政策將不會進行技能測試或最低收入要求,亦不設人數上限。但同時,申請人在英國居住期間,需要有能力負擔個人(或家庭)的生活開支,進行嚴格的犯罪檢查並保持良好品格,並需支付簽證費用。

中共政府稍早前曾公開威脅稱,如果英國政府更改(BNO)持有人的出入境政策,中方將會推出反制措施進行報復。中共更宣稱,英國此舉違反《中英聯合聲明》中作出的不給予BNO持有人居英權的承諾。然而,此前中共官方多次宣稱《中英聯合聲明》是「過時無效」,是無現實意義的「歷史文件」。◇