有許多人在拿到體檢報告後,通常都會來問我:「林醫生,我沒有B、C型肝炎,又不抽菸、不喝酒,但是肝指數卻顯示不正常,而且超音波診斷是罹患脂肪肝,到底是什麼原因?」事實上,目前臨床上常見引起肝功能指數不正常的原因就是脂肪肝。

脂肪肝 是最普遍的肝病

脂肪肝可以說是現代社會最普遍的肝病。以臺灣為例,脂肪肝的盛行率約30%,也就是每3~4個人就有1個人罹患脂肪肝,年齡分布高峰在30~50歲;而脂肪肝在中國大陸的盛行率約12%~35%,已取代病毒性肝炎,成為第一大肝病。

脂肪肝的 形成與認定

脂肪肝是肝臟細胞內積聚過多脂肪的結果,經常喝酒過量、吃太多高脂食物,就容易造成肝臟裏的脂肪堆積;不僅如此,攝取過多的蛋白質、澱粉類、含糖飲料、含糖食物,也會在肝臟裏轉化為脂肪。當肝臟裏的脂肪含量超過肝臟重量的5%時,就稱為脂肪肝。

脂肪肝 可能發展成肝癌

過去對於脂肪肝影響健康的程度認為是「還好」,但現今在臨床上發現,如果脂肪肝持續惡化,會逐步演變成肝硬化、肝癌。這是因為肝臟中的脂肪細胞會釋放類似荷爾蒙的物質,這種物質會讓肝臟一直處在慢性發炎的狀態(low grade inflammation);當時間長了,肝臟會產生疤痕,容易引起肝硬化,在肝硬化之後就可能發展成肝癌。

脂肪肝的 高風險族群

脂肪肝的高風險族群包括糖尿病、肥胖、過量飲酒、高脂肪飲食、少運動、慢性肝病與中老年內分泌失調者。雖然肥胖是導致脂肪肝的主要原因之一,但這並不表示瘦子就不會得到脂肪肝。

專家指出,因為肝臟是人體的「營養化」工廠,平時會把吃進的各種營養物質轉化成各類蛋白質、脂肪和葡萄糖;當這種動態平衡被打破之後,脂肪肝就會出現,而且不只侷限於外觀為肥胖或纖瘦這種單一考量因素。

腹部超音波 是最佳診斷方法

臨床上大部分脂肪肝患者沒有明顯症狀,也不會有任何不適,但有一些人會有疲倦感,右上腹飽脹或疼痛,直到通過抽血檢查才發現肝功能指數升高。

如果要早期發現脂肪肝,除了進行抽血檢驗肝功能、血脂肪之外,目前最佳又最方便的方法就是通過非侵入性的腹部超音波進行診斷。

其實脂肪肝並不可怕,它只是身體發出的一種警訊,首先要找到造成的原因,然後針對原因改善;可怕的是如果一直不理會它,後果就可能是肝硬化、肝癌、中風、心肌梗塞等併發症的出現。呼籲民眾只要遵循右列5個方法確實去執行,逆轉脂肪肝並非難事。

幫助逆轉脂肪肝的

5個方法

脂肪肝是一種「可逆性」疾病。現今醫學上並沒有能夠完全治療脂肪肝的藥物,但是脂肪肝可通過改善生活習慣、飲食方式來治癒。建議遵循下述5個方法,可以幫助逆轉脂肪肝。

保持規律運動

每天至少做30分鐘,或是每星期至少做150分鐘中等強度運動,例如:健走、跑步、打羽毛球、游泳。

進行平穩減重

維持良好體重是消除脂肪肝最有效的方法。過胖者可設定減重目標,每個月至少減重2公斤;但要注意切勿一下子減重太多,平穩減重對身體比較好。

調整飲食習慣

千萬不要以為少吃高脂肪食物就可以逆轉脂肪肝,在飲食上還要注意不能喝酒過量、不要吃過多澱粉、少吃油炸物。此外,儘量避免吃甜點、零食,睡前不宜吃消夜。

均衡攝取營養素

均衡攝取下列4類抗氧化營養素,以中和身體慢性發炎反應。

●維生素A:一般存在於深綠色蔬菜與橘黃色蔬果中,例如:蕃薯葉、紅蘿蔔、紅心甘薯、南瓜、木瓜、芒果等。

●維生素C:許多蔬果都富含維生素C,番石榴、番茄與柑橘類水果的含量更為顯著。

●維生素E:多存在於植物油、穀類、果仁與堅果類食物中。

●Omega-3脂肪酸:有抗發炎的效果,常見富含Omega-3脂肪酸的食物包括亞麻仁油、三文魚、金槍魚、鯖魚、沙丁魚等。

適量喝黑咖啡

研究發現,每天喝適量黑咖啡者,能降低罹患脂肪肝的機率。所以不妨把喝甜飲料的習慣,試著改成喝黑咖啡。◇