美國加州州長紐森(Gavin Newsom)7月13日下令再次關閉教堂後,正面對著更多的訴訟;與此同時,加州各地正在進行要求罷免紐森的徵簽活動。

禁止教堂唱歌

在7月初,當所有餐廳、酒吧、家庭娛樂中心都可以重新營業的時候,教堂唱歌卻被紐森禁止。

據霍士新聞報道,北加州的三所教堂Calvary Chapel of Ukiah、Calvary Chapel of Fort Bragg、River of Life Church in Oroville上周三(7月15日)對州長提起告訴,針對紐森7月1日的教堂唱歌禁令,他們說州長在阻止中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)的傳播上採取了雙重標準。「紐森一直堅定地支持『黑人命也是命』組織的大規模抗議活動,反對警察執法。他禁止教堂的唱歌活動,卻允許在其它活動中唱歌,包括抗議活動。」

從5月25日開始持續到今天的抗議活動一直未受任何限制,上周末,在南加各地還有15宗抗議活動。在抗議活動中,人們不止是喊口號,有時年輕人興致上來還集體跳舞。

原告律師之一羅伯特‧泰勒(Robert Tyler)在聲明中說:「我可以明確地說,州政府無權禁止在禮拜場所向上帝唱讚歌。」該訴訟引用經文,強調了唱歌在敬拜儀式和活動中的重要性。

美國法律與司法中心的喬丹‧塞庫洛(Jordan Sekulow)在聲明中也說:「這項禁令顯然是針對宗教的,紐森以病毒大流行的名義這樣做是可鄙的,是一種違反憲法的權力濫用。」

再次關閉教堂

7月13日,紐森宣佈,各地所有的體育館、禮拜場所、購物中心、個人護理服務、理髮店與髮廊和非緊急辦公室都必須根據新命令關閉。該命令影響了三十多個縣和約佔總人口80%的加州居民。

據《洛杉磯時報》報道,總部設於帕薩迪納市並在爾灣和科羅納市都有教堂的Harvest Rock Church上周也對紐森提起民事訴訟,訴狀指出:「該禁令違反了《第一修正案》的宗教自由權條款,剝奪了眾人為之奮鬥犧牲才獲得的珍貴自由。」

Harvest Rock在加州擁有162個成員教堂,包括洛杉磯、橙縣和河濱縣的校區,訴訟指「如果人們不親自參加,就無法實踐至關重要和真誠的宗教信仰,而這是受憲法保護的權利」。在長達74頁的訴訟書中,該教會指出,尤其在遭遇麻煩和苦難的時候,教徒們更需要向主祈禱和大聲歌唱。

起訴書還說,「當州長允許並鼓勵成千上萬的抗議者大規模集會時,卻說教堂的同樣行為有巨大危險,他的命令不能讓人信服,也是違法、不合情理的。」最近,洛杉磯縣和其它縣市都發現,這一個多月來年輕人感染病毒的人數快速增加。洛縣衛生局長費雷爾此前曾提及,年輕人到處參加抗議活動應是原因之一。

聖地牙哥的South Bay Pentecostal Church的牧師亞瑟‧霍奇斯(Authur Hodges)說:「教堂不是造成問題(病毒大傳染)的地方,相反,教堂能幫助解決問題,我要說這裏是聖地牙哥市的安全地方。」而她在醫院做護士的女兒說:「教堂正經受比醫院還嚴格的審查。」霍奇斯表示,他們也在當地向州長提告。

罷免州長的徵簽活動

上周六(7月18日),人們聚集在橙縣杭廷頓海灘市徵簽,以罷免州長紐森。與此同時,「黑人命也是命」組織聽說後,也號召在同一地點舉行抗議活動。

志願者克里斯汀‧克羅菲納說:「我不得不說,我是投了紐森的票,但現在加州的禁令如此頻繁,關閉情況如此糟糕,我敢肯定,這種傷害將超過病毒對社會的傷害。」

罷免州長紐森的組織說明:「在紐森治下,人們負擔不起住房,無家可歸者大增,在犯罪率上升的情況下還放空監獄,獨立承包商被解僱、養老金債務激增、稅賦增加等等。」該草根組織表示,目前已徵集了8萬多人的簽名。

活動的組織者赫拉‧卡蒙(Hela Kammoun)說:「如果到11月17日,我們能在全州範圍內擁有210萬個簽名,我們就有權罷免紐森。那時將舉行一次特別的選舉,讓合適的人當州長。」#