膠質母細胞瘤(glioblastoma)是最致命的一種腦癌,確診後一般只能活12~15個月。科學家意外地找到一種關鍵基因,阻斷它完全阻斷了小鼠體內的膠質母細胞瘤,而且對健康細胞沒有影響。

目前治療膠質母細胞瘤通常採用放射治療,配合使用帝盟多膠囊(temozolomide),患者的壽命得到延長2.5個月已經算是成功的治療。因此,研究人員都希望能找到更有效的治療辦法。

這項新研究發現,基因AVIL是膠質母細胞瘤細胞存活的關鍵。沒有了這種基因,癌細胞就死亡。

致癌基因是天然基因失控導致癌症。AVIL通常情況下幫助細胞維持它們的大小和形狀。但是在多種因素的作用下,這個基因被過度激發,導致出現癌細胞並擴散。

這項研究發現阻斷這個基因,可完全摧毀實驗室小鼠體內的膠質母細胞瘤,而且不影響健康細胞。這說明,標靶這個基因是一種很有希望的新療法。

研究人員是在研究一種罕見的兒童癌症橫紋肌肉瘤(RMS)的時候意外地發現這個基因。一般來說兒童癌症更易於研究,涉及的變異基因數量比成年人少。

研究中他們發現AVIL基因異常,這讓他們想到檢查這個基因是否在成年人癌症中也起作用。結果顯示的確如此。

研究人員認為,他們找到這個基因的方法可用於發現更多其他基因,希望能為多種癌症開發新的療法。

主要研究者之一維珍尼亞大學醫學院研究員李輝(Hui Li,譯音)說:「很多人以為科學家現在已經發現了所有重要的致癌基因,而我們從研究兒童癌症的一個結構變異,發現了一個全新的致癌基因及其信號通路。以前很多重要的癌症發現也是從兒童癌症研究啟發得到。我們認為這個策略可用於研究其他成年人的癌症。」◇