美國太空總署近日發佈有史以來最接近太陽拍攝的照片,這些照片是由NASA和歐洲太空總署(ESA)的太陽軌道器拍攝的。這是研究對地球可能有深遠影響的太陽風和太陽耀斑(閃焰)任務的一部份。

2020年2月9日,NASA與歐洲太空總署共同執行了一項任務,將太陽軌道器(Solar Orbiter)從美國佛羅里達州卡納維爾角(Cape Canaveral)發射升空。

6月中旬,太陽軌道器完成了首次太陽近距離飛行,並在飛入距離太陽 4800萬哩範圍內,捕獲了最接近太陽的照片。

「這些史無前例的照片,是我們獲得的最接近太陽的照片。」美國太空總署項目科學家霍莉·吉爾伯特(Holly Gilbert)在一份聲明中說。該任務在美國太空總署位於馬里蘭州格林貝爾特(Greenbelt)的戈達德太空飛行中心(Goddard Space Flight Cente)進行。

吉爾伯特表示,這些驚人的圖像將幫助科學家們拼湊太陽的大氣層,有助於人類理解太陽大氣如何影響地球附近天氣,以及整個太陽系氣候。

ESA太陽軌道器項目科學家丹尼爾·穆勒(DanielMuller)在聲明中說:「第一批傳回來的照片超乎我們期待。」「這些圖像表明,太陽軌道飛行器開創了一個很好的起點。」

「我們已經可以看到非常有趣的自然現象,是以前我們無法觀察到的細節。」他說,「這讓我們有信心,太陽軌道器將能幫助我們解答關於太陽深奧且尚待解決的問題。」

科學家們使用了太陽軌道器的六種成像儀器來近距離觀察太陽,甚至發現被他們稱為「篝火」的微小太陽耀斑,這些耀斑點綴在恆星表面。

科學家們使用了太陽軌道器的六種成像儀器來近距離觀察太陽,甚至發現被他們稱為「篝火」的微小太陽耀斑(Credits: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)
科學家們使用了太陽軌道器的六種成像儀器來近距離觀察太陽,甚至發現被他們稱為「篝火」的微小太陽耀斑(Credits: Solar Orbiter/EUI Team (ESA & NASA); CSL, IAS, MPS, PMOD/WRC, ROB, UCL/MSSL)

比利時皇家天文台天體物理學家首席研究員大衛·伯格曼斯(David Berghmans)在聲明中補充說:「我們在這裏談論的『篝火』是太陽耀斑的小外甥,比太陽耀斑小一百萬倍,也許是小十億倍。」

伯格曼斯表示,研究團隊觀察到的最小的微型太陽耀斑,跨度也有約400公里,「差不多是一個歐洲小國的大小」。

點擊圖片,可看到這幅動畫顯示來自ESA/NASA太陽軌道器上極化和日震成像儀(PHI)的一系列圖像。(Credits: Solar Orbiter/ PHI Team/ESA & NASA)
點擊圖片,可看到這幅動畫顯示來自ESA/NASA太陽軌道器上極化和日震成像儀(PHI)的一系列圖像。(Credits: Solar Orbiter/ PHI Team/ESA & NASA)

太陽風和太陽耀斑會射出數十億顆高電荷粒子,對地球等行星造成影響。科學家研究了數十年,仍無法充份了解這個現象。

在另一個項目中,NASA最近發佈了一段令人驚歎的61分鐘延時影片,該影片展示了太陽10年生命中的歷程。

十年來,NASA的太陽動力學觀測台(SDO)一直在觀測太陽,十年的數據總計達2000萬千兆字節,其中包括4.25億張高分辨率圖像。

在影片中,大家可以看到行星是如何穿越太陽、巨大的火山噴發如何對太陽持續旋轉的表面造成巨大的破壞。另外,人們還能看到巨大的等離子體波,它們則以每小時300萬哩的速度繞著恆星旋轉。#