明成祖朱棣非常有遠見卓識,同時信神、信因果報應。在征戰中,朱棣嚴禁手下濫殺無辜,並屢次釋放俘虜,由此可以看出其寬仁的性格。

燕王被逼起兵

公元1399年二月,燕王來到南京見建文帝。三月,回到北平後即稱病不出。其後,建文帝調兵遣將三萬兵馬安置在北平附近,監視燕王,防止燕王兵變。四月,適值明太祖駕崩一周年的祭禮,燕王派自己的三個兒子進京。當時有手下建議三個人不應該一同前往,燕王說這樣做,朝廷就不會懷疑自己了。

燕王的三個兒子進京後,建文帝的大臣們也在是否扣留的問題上發生分歧,黃子澄認為在沒有對燕王下手前,還是讓他們回去的好。當他們平安回到封地時,燕王也大鬆了一口氣。

不久,有燕王的護衛向建文帝報告,燕王的兩個校官在做不可告人的事情,建文帝下令將二人帶到都城殺死,並下詔責備燕王。燕王不得不繼續裝病,甚至裝瘋。

「走呼市中,奪酒食,語多妄亂,或臥土壤,彌日不甦。」

建文帝派人問候,看見燕王盛夏坐在火爐旁說「非常冷」,在府邸中還需要拄著拐杖行走。建文帝稍稍相信燕王並無反心。

本以為可以通過裝病、裝瘋逃過一劫的燕王卻沒料到,很快,建文帝就下令抓捕燕王,命令下給燕王的舊部——北平都指揮使張信。

張信接到命令後,心中很憂煩。他的母親看到他這個樣子,便詢問緣由,張信據實以告。張母大驚,告訴他不可以做這件事。

「吾故聞燕王當有天下。王者不死,非汝所能擒也。」

張信猶豫不決。此時信使又來催促,張信不滿意催逼太急,於是前往燕王府拜見燕王,告知詳情。再三求見後,燕王才與其見面。

得知實情後,燕王大驚,馬上找來道衍等人商量對策。當時正下著暴風雨,房子上的檐瓦掉落,燕王認為不是好兆頭,面顯不悅之色。道衍卻認為是吉兆。

「飛龍在天,從以風雨。瓦墜,天易黃屋耳。」

原來明朝制度規定,王府的宮殿上只准用綠色的琉璃瓦,只有皇宮才可以用黃色的琉璃瓦。說要換黃瓦,言下之意就是要當皇帝了。這自然是吉兆,燕王這才面露喜色。

隨後,燕王逮捕並殺死前來抓捕自己的兩名將領,並佔領北平。其後給建文帝寫了兩封信,表達他對其逼迫諸王的不滿,並以遵祖訓,誅齊泰、黃子澄以「清君側」,為國「靖難」之名,誓師起兵。同時去建文帝年號,仍稱洪武三十二年。

靖難之役

從燕王起兵到最後取得勝利,歷時四年,史稱「靖難之役」。在這一過程中,道衍扮演了重要的軍師角色,燕王每戰或戰後都要與其商議。燕王起兵時,手下有收降的蒙古騎兵、農民等,如何使軍隊具有戰鬥力,成為朱棣要面對的難題。他下令按照「五軍制」進行整編,任命張玉等將領分別統率。由此,十萬人的軍隊整合為一體,攻防自如,具有非常強的戰鬥力。

不過,與朝廷軍隊相比,燕王在兵力上並不佔優勢,除了北京封地外並沒有控制其它地盤,而建文帝則有幾倍於燕王的常備軍,擁有全國的經濟支持等。但隨著戰爭的推進,燕王卓越的軍事領導才能、高素質的軍隊逐漸顯示出來。除了最初歸降燕王的北方諸將外,朱棣還得到寧王戰鬥力極強的騎兵,以致建文帝派出的由李景隆統率的軍隊節節敗退,不少將領也投降了燕王。

明成祖朱棣。 (羊妹/大紀元)
明成祖朱棣。 (羊妹/大紀元)

這裏要說兩件天助燕王的奇事。

一件是民間傳說,公元1399年七月,燕王率兵剛出北平,就在東壩(今北京朝陽區下轄鄉)與建文帝派來的軍隊遭遇,雙方展開廝殺。這裏背依重山,面對平陸,諸山之水連河通海。交戰中,朱棣騎著一匹青驄馬,被敵軍追逼到一條河溝邊。眼看就要沒命,情急之下他問坐騎:

「你能跨過這溝,讓我脫險嗎?」

說完,朱棣一抖韁繩,這馬馱著朱棣蹭地一下連跨三道河溝,甩脫追兵,化險為夷。後來朱棣當皇帝後,還在此建了「馬神廟」。

一件是公元1399年十一月,建文帝的大將李景隆趁朱棣移師大寧(今山西臨汾縣內)時攻打北平,但被朱棣的長子朱高熾使用冰凍城牆的方法而無法被破城。於是李景隆將兵營駐防在河西,前鋒陳暉部駐守在河東。燕王從山西率兵趕回後,軍隊被河水阻擋,當天北平下起了雪,朱棣默默禱告說:

「天若助予,則河冰合。」

當天晚上,果然河水結冰,燕王率兵渡河擊敗陳暉軍。

公元1400年,雙方在河北白溝河交戰,李景隆戰敗,燕師乘勝圍攻山東德州並很快佔領德州,充實了糧草,其後攻打濟南。李景隆再被燕王精銳部隊擊敗,倉皇逃回京師。

此後,燕師圍濟南城三個月,敦促城中軍民投降。濟南守將詐降,請求燕王退兵十里,單騎入城。

燕王很高興,答應其請求。退兵後,燕王率領幾名隨從過了護城河,直至城下。此時城門大開,燕王催馬進入,鐵門突然墜下,傷了燕王的馬首。燕王大驚,換了一匹馬回身便走。

在濟南守軍拉起吊橋之際,燕王縱馬從橋上躍過。這又是上天護祐朱棣的一個徵兆。

燕王發現被騙後,合兵再度攻打濟南,不料守將在城頭掛上明太祖的神牌。燕王不敢攻擊,在與道衍商量後,遂下令返回北平。攻下的德州等城邑也一併失去。

其後,建文帝招降燕王不成,又聽從大臣方孝孺的建議,離間朱棣和其長子朱高熾,密信讓後者歸降,並許以燕王。朱高熾直接將密信送給軍前的朱棣,破了建文帝的計策。

當時,朱棣雖多勝,但損失頗重,起兵三年雖然攻下很多地方,但又不得不放棄,隨即被朝廷軍隊所據,雙方經常處於拉鋸戰中。

值得注意的是,在征戰中,朱棣嚴禁手下濫殺無辜,並屢次釋放俘虜,從這可以看出其寬仁的性格。

在征戰中,朱棣嚴禁手下濫殺無辜,並屢次釋放俘虜,由此可以看出其寬仁的性格。圖為北京明十三陵長陵主殿。(Shutterstock)
在征戰中,朱棣嚴禁手下濫殺無辜,並屢次釋放俘虜,由此可以看出其寬仁的性格。圖為北京明十三陵長陵主殿。(Shutterstock)

公元1399年八月,燕王軍隊與老將軍耿炳文率領的建文軍隊在河北真定展開廝殺,朱棣大敗對手,並佔據雄縣。由於受到頑強抵抗並遭到辱罵,朱棣的手下沒有聽從朱棣此前的告誡,一怒之下把八千多名俘虜都殺死了。

朱棣大為不滿,訓斥說:「你們這樣做是在破壞我的形象,我們現在的行為是求生存,這會讓我們死得更快;殺俘虜會讓敵人絕望而不敢投降,死戰到底,得不償失;天理循環,殺降是有報應的。北宋的曹彬由於不殺降卒,子孫昌盛;殺降的人往往絕後或遭災。今天雖然攻佔了一城,但所得很少,失去的卻很多。」

諸將稽首謝罪。這說明朱棣非常有遠見卓識,同時信神,信因果報應。◇(待續)