美國總統特朗普和司法部長巴爾(William Barr)周三(15日)宣佈,當局在打擊國際犯罪組織「MS-13」上取得了重大進展,將首次以恐怖主義罪名起訴MS-13成員,並對殺害兒童者處以死刑。

MS-13全稱為Mara Salvatrucha,有「美國第一黑幫」之稱,是美國最大、最暴力的犯罪組織。根據聯邦官員的說法,它的大多數成員都集中在中美洲的薩爾瓦多、洪都拉斯和危地馬拉。目前,在美國40個州和華盛頓特區,有超過10,000名MS-13成員,全球人數超過30,000人。

根據《幫派研究雜誌》(Journal of Gang Research) 2009年發表的一項研究,MS-13最初由薩爾瓦多移民組成,他們是為了逃避本國內戰而來到美國。在美國內從事廣泛犯罪活動,例如人口販運、毒品販運、綁架和謀殺等。

司法部於2019年8月成立了「火神聯合特遣隊」(Joint Task Force Vulcan),旨在逮捕、破壞、剷除並最終摧毀MS-13。

司法部長巴爾表示,逮捕行動包括起訴迪亞茲(Melgar Diaz),他是第一位以恐怖主義罪名起訴的MS-13成員。「他負責了13個州、20個美國派系的活動。他還是美國暗殺行動的許可人。」巴爾在周三的白宮記者會上說。

迪亞茲於7月14日被起訴,罪名包括支持恐怖份子、在海外犯下謀殺案,以及共謀跨國恐怖主義行動等。

特朗普政府還表示有意對塞恩斯(Alexi Saenz)處以死刑。塞恩斯於2016~2017年間涉嫌犯下7宗謀殺案。其中2名受害者是布倫特伍德高中的女學生,她們被砍刀和棒球棍殺死。頭部受到嚴重傷害,幾乎無法辨認。

「我們認為謀殺兒童的惡人應被處死」,特朗普說,「這些人謀殺了孩子,他們儘可能緩慢而邪惡地殺害孩子。我們不會允許這些殘暴野蠻的人恐嚇社會大眾。」

官員們說,在紐約和內華達州共有21名MS-13成員被逮捕,並被指控犯下包括謀殺、綁架和販毒等罪行,其中包括各個分支的頭目。

巴爾稱該黑幫為「死亡邪教」,成員通過殺人來建立名聲,並以成為最野蠻、嗜血的人為榮。

特朗普執政初期,曾誓言要根除MS-13。他說,這是利用了先前政府薄弱的移民政策和寬鬆的執法。

特朗普說,過去三年來,美國移民海關和執法局(ICE)驅逐了超過16,000名幫派成員,並逮捕了2,000多名MS-13成員。

司法部長告訴記者,預計將對MS-13採取更多行動,政府也一直與包括薩爾瓦多、墨西哥、洪都拉斯和危地馬拉在內的外國執法單位,加強協調與合作。◇