7月13日,美國國務卿蓬佩奧發表書面聲明,正式宣佈北京主張對南海的海洋資源權益「完全違法」,他還說,美國支持菲律賓、越南、馬來西亞、印度尼西亞、汶萊主張的經濟海域和主權以及管轄範圍。同時還強調,美國與東南亞盟友站在同一陣線。

這是美國在南海問題上首次明確否認中共的主張。日本軍事社會學者北村淳(Kitamura Jon)7月16日在日本JBpress新聞網發表題為「美國跨越雷池 南海起風雲——美國對中國主張再也無法忍受」的文章,指在南海問題上,美國破除了一直貫徹的外交「鐵規則」,即「在涉及第三國之間的領土爭端中,保持中立」。

文中指,「美國不僅譴責中國對南中國海的領土主張違法,還明確表示支持與中國有領土爭端的國家。」

北村表示,在處理第三國的外交糾紛問題上,美國會採用各種手法,但是極少對「友方」給予實質性的支持,竭力在表面上保持中立。美國政府不會否定糾紛中的一方,去支持另一方的主張,這是美國外交一直堅守的「鐵律」。

此前,針對南海問題,美國過去一直是採取「自由航行」措施,展示美國的威信,獲得盟國的信任。在奧巴馬時代,這項「自由航行」措施數月展開一次,對友好國家的支持很有限。

習近平上台後,中美關係開始緊張升級。2019年初,美國增加了南海「自由航行」的頻率,但其目的主要是「平息對南沙群島和西沙群島有各自主張的國家之間發生紛爭,避免衝突升級」。美軍艦艇通過南海的中方人工島嶼時,也是遵循國際法尊則,保持克制,沒有施壓的舉動。

北村表示,今次美國破「鐵規則」,徹底改變了之前應對南海問題的方針,今後包括「自由航行」行動、以及在南海的軍事行動,都毫無疑問會對北京實施新的強硬措施。他表示南海局勢將「風高浪急」。@