住在納士維(Nashville)的貝絲蒙塞爾是一名美食達人,她在網誌「Budget Bytes」分享了許多省錢技巧以及數百道經濟實惠的食譜。

她的網站上的食譜還能自動依照食材成本,計算出每人份的預算。例如,忌廉番茄菠菜筆管麵,每人份只需0.93美元;慢燉芝麻牛肉,每人份價格則提高至1.71美元。如果想做甜點,你可以用每盅0.52美元的價格來製作一份軟糖布朗尼。

貝絲蒙塞爾於2009年創建了這個網站。當時她剛從大學畢業,雖然擁有營養科學學位,卻背負沉重的學生貸款。儘管收支只能勉強打平,但貝絲蒙塞爾決心不吃公仔麵。為了降低成本,她也試著創作新食譜,讓自己吃得飽又能符合預算。

貝絲蒙塞爾成立網誌的初衷,只是為了記錄自己的成長。沒想到很快就吸引許多熱情又感激的讀者。如今,「Budget Bytes」每月都吸引數百萬人觀看。

談起飲食哲學,蒙塞爾說:「美食不必太繁複花俏,就能令人享受。」她也談到,「保持單純,並享受新鮮、便宜的食物,不僅對你更好,也會讓你為自己的成就感到自豪。」

在此,蒙塞爾分享了一些秘訣,幫助你在省錢之餘,依然能吃得又好又健康。

大紀元:哪個輕鬆有效的省錢技巧是你最喜歡的?你有發現特別能改變生活的事情嗎?

貝絲蒙塞爾:這絕對是批量烹飪(Batch Cooking)!我在觀察大型食品公司如何運作之後,就學會了這件事。一次烹飪大量食物,可以讓你用較短時間做出更大的產量。

當我做兩份全職工作時,我會在休息日做菜,並在一周內吃掉剩菜。我堅持做那些可以在雪櫃中保存良好,或者適合冷凍的菜色,例如燉辣肉醬、湯和砂鍋菜(Casse-roles)。事先準備並分裝好能加熱的食物,讓我在又累又餓時能抵抗外食的誘惑。

大紀元:烹飪的第一個步驟是購買食材,當人們到商店購買時,應該注意甚麼呢?要如何知道自己是否買得划算?

貝絲蒙塞爾:這確實是一種需要學習的技巧。時時留意食材價格,你會開始記住某些食材的平均價格,於是你就會知道它們這周是漲價還是變便宜。

如果你總是買全穀物(whole grains)、豆類和基礎蔬菜,那肯定很划算。而且,全穀、豆類和蔬菜往往也是商店中最健康的食材。

大紀元:人們最常在哪些食材上花太多錢?有沒有好的替代品?

貝絲蒙塞爾:人們最常在高級又昂貴的農產品上花錢。因為大家認為,想要健康就必須買時下流行的「超級食品」,但事實並非如此。你無需食用石榴、巴西莓和其它高級農產品就可以變得非常健康。像紅蘿蔔、洋蔥、椰菜、番薯和西洋芹等普通蔬菜都非常健康,而且每磅通常才1美元左右。

大紀元:哪些產品值得花多點錢呢?甚麼食材讓你花錢不手軟?

貝絲蒙塞爾:我很喜歡芝士。我會花多一點錢在優質芝士上,但仍會謹慎使用。在做菜時,芝士是一種容易加太多的食材。但是,當我們謹慎使用時,仍可在風味上大大提升。我總是會將剩下的芝士冷凍起來,所以它並不會浪費。

大紀元:在減少食物浪費上你還有其它技巧嗎?

貝絲蒙塞爾:減少浪費不僅對環境有益(在掩埋場垃圾中食物垃圾是很主要的一部份),對省錢也很有幫助。每次將食物丟進垃圾桶時,就像丟掉鈔票一樣。當你用這種方式思考時,就會變得更加努力了!

減少食物浪費的技巧之一,就是到食品雜貨店之前,先檢查雪櫃和食品儲藏室。在你規劃本周要烹飪或購買的東西時,請仔細瀏覽一下雪櫃和食品儲藏室,檢查家中有沒有需要儘快用完的食材,並優先根據這些食材規劃菜單。這是在餐廳和餐飲業中,由來已久的「先進先出」原則。

各類燉菜都是適合冷凍的菜色,可以一次做大量再慢慢吃。
各類燉菜都是適合冷凍的菜色,可以一次做大量再慢慢吃。

其次,我會試著把所有的東西冷凍起來,讓自己有更多時間使用它。並非所有東西都適合冷凍,但可以冷凍的食物比人們想像的要多得多。

大紀元:在為餐點增添風味時,有沒有甚麼你最喜歡的省錢秘訣?

冷凍蔬菜可以隨時加進料理中,非常方便!
冷凍蔬菜可以隨時加進料理中,非常方便!

貝絲蒙塞爾:冷凍蔬菜!我隨時都有各種各樣的菜,像是切好的青花菜、菠菜、粟米、豌豆和毛豆。由於冷凍蔬菜已經切好,你可以隨時加進料理中。我將這些蔬菜加入麵食、湯、炒菜、自製薄餅、意大利煎蛋捲等等。這可立即提升餐點的色彩、口感和風味。

當然,擁有一個存貨充足的香料櫃也很棒!我喜歡在家中準備基本香料,例如辣椒粉、小茴香、卡宴辣椒、羅勒、牛至、大蒜粉和胡椒研磨器。煙燻辣椒粉實際上是我最常用的香料之一。我在墨西哥餅、燉辣肉醬、湯、醬汁和幾乎所有東西中,都會使用它!咖哩粉也很好用,你可以使用它來調味烤肉和蔬菜,也可用來製作咖哩雞肉沙律等冷盤,或者加到湯和燉菜中。