美國雙航母打擊戰鬥群在南海舉行近年來最大規模的軍演,以威嚇北京在南中國海的進一步擴張;中共海空軍,包括遼寧號航母,同期在南中國海的西沙群島演習。雙方距離約108海浬(200公里)。香港、中共病毒疫情與貿易戰等問題令美中關係日趨緊張,外界關注美中雙方是否會擦槍走火。

美雙航母打擊艦隊經菲律賓海域入南海

美軍第七艦隊7月8日在facebook貼圖發文表示,「尼米茲」號(USS Nimitz)及「列根」號(USS Ronald Reagan)兩航母打擊群經聖伯納地諾海峽(San Bernardino Strait)進入南海。

由美國「尼米茲」號航母戰鬥群和「列根」號航母戰鬥群組成的尼米茲航母打擊群(Nimitz Carrier Strike Force)7月4日在南海舉行雙航母演習。美軍說是「以無與倫比的海上力量」慶祝美國獨立日。

法國《費加羅報》報道,這是多年來五角大樓首次向此一海域派遣兩支航母戰鬥群,華盛頓希望以此來阻止中共在南中國海的進一步擴張。

報道說,4日以來,這兩支航母發起規模浩大的軍演,不斷演示F-18戰機的起飛與降落,展示了受到中共病毒(新冠疫情)侵害後,美國海軍的雄姿。

美國海軍表示,這些「自由航行」演習的主要目的,旨在建立一個「自由開放的印度太平洋區域」,以遏制中共日益增長的影響力。

美國有線電視新聞網(CNN)8日報道,向南海進行「雙航母部署」的這兩個戰鬥群共有超過1.2萬名水手和飛行員。這是6年來第一次有美國海軍的兩艘「大型軍艦」在該地區進行演習。部署期間,這兩艘航母及其護航編隊一天24小時不間斷行動,每天出動數百架飛機。

中共三大戰區海軍7月1日至5日已在東海、黃海、南海西沙群島附近進行軍演。數月以來,中共海軍在該海域掀起軍演熱潮。

美國的戰略家們擔心,中共在遭遇疫情重創後,面對日益增長的經濟和社會困境,以及高漲的民族主義情緒,有可能向西沙群島進一步擴張。

法國智囊蒙田研究所(Institut Montaigne)亞洲計劃主任杜懋之(Mathieu Duchatel )認為,美國雙航母打擊群的演習恰恰起到威懾作用,可阻止中共再次採取單方面的行動。

今年1月,台灣總統蔡英文連任以來,中共加緊在台灣附近海域進行軍演,戰機入侵台灣領空挑釁。美國展示武力的另一個目的則是為台灣助威。

美軍機步步緊逼 抵近偵察廣東不足52海浬

與此同時,美國多架軍機,RC-135、EP-3、P-8A以及KC-135加油機頻繁出現在中國周邊,引發各界關注。台灣立法院外交及國防委員會委員王定宇7月8日在facebook分享,美軍已連續3天派遣軍機對中國「抵近偵察」。

據中國北京大學海洋研究院下屬「南海戰略態勢感知計劃」(SCSPI)推特號「SCS Probing Initiative」披露的信息,美軍機最新一次抵近偵查是7月8日早5時,美軍EP-3電子偵察機穿過台灣南部與菲律賓巴丹群島之間的巴士海峽,自南向北沿著台海中線飛行,然後折向西南,抵近廣東沿海,且距離比7月7日的60海浬(約111公里)更近,僅51.68海浬(約95.7公里)。

這是繼7月7日晚22時、7月8日凌晨3時之後,美軍不到24小時內第三次做出抵近偵查。事實上,自6月21日開始,美軍偵察機持續近3周密集出現在中國東南沿海,尤其是南海上空。

分析:美軍抵近偵察 具軍事考慮

針對美軍的電子偵察機頻頻逼近中國大陸沿海區域,香港鳳凰衛視的軍事評論人員宋忠平8日向環球時報分析稱,美軍此舉並不是簡單的政治作秀,而是有軍事方面的考慮,估計是想藉機抓取中共軍方重要的電磁頻譜信號,然後將獲取信號中包含的訊息進行分析和比對,以了解中共軍方的武器裝備狀況和軍事動態。

匿名中國軍事人員9日對環球時報稱,這些飛機有不同的用途,其中P-8A一方面在南海配合雙航母編隊進行反潛訓練,還可能用於追蹤在南海的別國艦艇,特別是中共海軍的水面艦艇和潛艇。RC-135和EP-3則主要用於監視、監聽航線周邊的雷達信號與無線電通信。

他還稱,某種程度上,這些偵察機更具威脅。RC-135和EP-3則可以獲取貨真價實的情報。特別是在美軍雙航母戰鬥群軍演時,可能會導致周邊國家增派監控裝備、調動處置兵力,而這個過程中都可能會出現大量平時很少出現的電磁信號。

專家:支持盟國 掣肘中共

專研共軍的軍事專家亓樂義7月8日向中央社表示,美軍強化在菲律賓海域的戰備巡航,就是為了監控中共海空兵力近年在此區域的活動,並採取預防性措施及尋找海空遮斷之策,使中共海空兵力難以施展、無法威脅距離約1,500公里的關島,是其轟6K搭載長劍20遠程巡航導彈的有效殺傷距離。

戰略學者蘇紫雲分析,菲律賓6月宣佈暫停取消菲美軍隊互訪協定(VFA),而東南亞國家協會(ASEAN)近日由輪值主席國越南發佈聲明,罕見地共同批評中共在南海的填海造陸與軍事化行為,顯示菲律賓重回與美國、澳洲的共同防禦聯盟,以及包括菲律賓等ASEAN各國對中共在區域內的硬實力擴張日益警戒。

他認為,美艦通過聖伯納地諾海峽後,研判將前往蘇比克灣、南海一帶水域,幾乎繞呂宋島一圈,傳達美軍支持印太盟國及ASEAN對中外交戰的強烈訊息。

7月9日署名穆堯的文章稱,中國(中共)一方面無法有效拒止域外國家,比如美國的軍事抵近,另一方面卻又要在南海、台灣等「後方隱患」重重之下深入遠海水域。這就造成了一個現實,其實中國(中共)仍然難以擺脫「內線作戰」,與「入侵者」較勁的被動局面。

美中大軍南海對峙 熱戰一觸即發?

美國國務卿蓬佩奧7月9日在闡述美國外交政策的發佈會上說:「中國共產黨對印度洋-太平洋地區構成挑戰。在各個方面。在外交上、經濟上和在軍事上。」

資深媒體人、時事評論員石山7月8日在「有冇搞錯」節目中形容,南中國海正上演一齣可說是50年以來最大的海軍對峙。美國2艘航母,列根號和尼米茲號及另外4艘其它戰艦,在南中國海的南沙群島附近演習;中共海空軍,同期在南中國海的西沙群島演習,包括遼寧號航母。

航空母艦存在的目的,就是取得制空權;航母的主要功能,就是艦載機,就是制空權。石山分析,從實力上,遼寧號當然不能與美國的航母比較。但中國有陸地的中程導彈支援。不過,這些導彈都是彈道導彈,不是精確制導的。

外界擔心,海上軍演會否使美中雙方的冷戰滑向「熱戰」。

美國地緣政治風險分析機構斯特拉福(Stratfor)戰略分析高級副總裁羅傑貝克(Rodger Baker)7月10日向美國之音表示:「通過這些航母組合、擴大的戰鬥機群、中間軍事設施,美國試圖重申:美國是其它地區大國和地區國家可以仰仗的可靠力量,而中國(中共)並不是不可挑戰的。美國會在那裏,這些國家可以堅持自己的主權要求。」

美國兩個航母戰鬥群各配有65到70架作戰飛機,一個航母戰鬥群由四至五艘驅逐艦、護衛艦和至少一艘潛艇組成,總共的數量在20艘之內;中共目前只有一艘可全面活動的航母,第二艘正接近這一水平。但是都沒有能力攜帶美軍航母所能攜帶的飛機數量。美軍顯然在這方面佔據絕對的優勢。

貝克認為,但是,中共不會因此而退卻。他說:「雙方都非常謹慎,避免陷入『熱戰』」。即使是南中國海發生了意外,美中也會儘可能找到辦法讓其平息下來。但是,台灣是中共最不可能退卻的地方。一旦這裏發生意外事故,這是極有可能迅速升級並滑向「熱戰」的地方。

不過,貝克又說,短期內中共可能不會鋌而走險。

中國軍事評論員、中共國防大學教授喬良少將,7月4日接受香港南華早報採訪時稱:「北京若要以武力收復台灣,就需要動員所有的資源和力量來完成。您不應該將所有雞蛋都放在一個籃子裏,代價太大了。」

石山分析:其實中共知道,在境外,尤其在海上,無法和美國對抗。「所以我認為,目前看來,除非發生意外,真打起來的可能性還不算大。」@