龍飛船已經成功地與國際空間站(ISS)對接、將兩位太空人送入太空站,現在正停靠在太空站旁邊進行一系列測試,並準備於8月2日接兩位太空人一起返回地面。

美國太空總署(NASA)商務太空人項目負責人斯蒂奇(Steve Stich)日前在媒體簡報會議上說,目前為止太空船的所有表現都好極了,其中太陽能電池的效能甚至超出預期,展示其超凡的能力。

斯蒂奇說:「不敢相信,奮進(Endeavour,龍飛船的太空艙)已經停靠三周半的時間了。我們在密切關注它,目前沒有發現任何異常。」

飛船停靠以來,太空人隨著它在軌道上運轉所起的變化,學習控制船上的各種系統、加熱器和熱能等。斯蒂奇特別提到太陽能電池的超強發揮。「這意味著它可以支持太空艙在軌道上停留最長達119天、或停靠114天。」

在下月初返回地面之前,NASA為太空人們安排了繁忙的工作議程。

7月4日,另外兩位國際空間站的工作人員,將與赫利(Doug Hurley)和本肯(Bob Behnken)一起進入龍飛船,對其起居環境進行測試,包括睡眠環境、清潔工作,以及遇到以外情況時緊急流程的啟動等。

這次試飛任務只有赫利和本肯兩人,但是以後的常規任務將至少搭乘四位太空人,因此這樣的測試有助於了解未來項目太空人在龍飛船內的日常生活情況。此外,本肯將和太空站的指揮官卡西迪(Chris Cassidy)一起為國際空間站更換電池,將老舊的鎳氫電池換上嶄新的鋰離子電池,預計需要四次太空漫步才能完成。

斯蒂奇說,接下來太空艙與太空站的分離、脫離軌道、返回大氣層、著陸和迎接兩位太空人走出船艙,仍是重要的考驗。

「2019年我們用無人太空船進行過一次分離和重返大氣層的測試,進入大氣層的過程相當順利,但是這次將有兩位太空人在裏面,將比無人太空船的著陸有更多的保護措施,比如著陸過程艙內和太空人的太空服內的冷氣機系統。」◇