紅鳳菜原產於印度、琉球、熱帶非洲、馬來半島等地,它的葉片較厚,上葉面是青綠色,下葉面是紫紅色,因為煮熟後的汁液呈現紫紅色,所以也被稱為「紅菜」。在中國南方,紅鳳菜是菜市場中常見的蔬菜,由於它有特殊的味道,讓不少人避而遠之,但它卻是老一輩婦女心中無可取代的補血瑰寶,也是女性坐月子必吃的補血聖品。

紅鳳菜能吃也能外用

紅鳳菜是菊科植物,與海棠科的紫背天葵長相和效用都很相似,因此也有人稱它為「紫背天葵」,此2種植物經常被混用。根據古代典籍的記載,紅鳳菜可以活血、化瘀、解毒、消腫,而且屬性偏涼,長了腫瘡,或是冒青春痘的人可以吃。

在過去的年代,還有人會把搗爛的紅鳳菜敷在傷口上治療外傷。雖然紅鳳菜能活血、化瘀,但是它排瘀血的效果並不是很好,只能輕微排除惡露,屬於食療湯。

紅鳳菜因網絡傳言而竄紅

紅鳳菜原本是屬於比較冷門的蔬菜,但在2017年卻因為一則網絡傳言而竄升成熱門話題,讓喜愛它的民眾大呼可惜,當然也引起不少民眾恐慌。當時的網絡傳言指出,紅鳳菜含有「吡咯里西啶生物鹼」(PA),具有肝毒性,會導致肝癌,建議不要食用這種野菜。不過,後來有許多專家紛紛站出來為這個不起眼的蔬菜「伸冤」。

解開紅鳳菜有毒、致癌的疑惑

紅鳳菜真的有毒、致肝癌嗎?為此,台灣食品藥物管理署特別在闢謠專區發佈以下公告,解開民眾的疑惑。

「吡咯里西啶生物鹼」微量存在於許多植物中,也會由食物鏈進入到動物體內,因此無論是吃蜂蜜、茶、奶蛋類、植物香料、動物內臟等,都可能吃下微量「吡咯里西啶生物鹼」。

歐洲食品安全局(EFSA)2016年的資料顯示,歐洲針對「吡咯里西啶生物鹼」較有疑慮的食品包括蜂蜜、茶葉、花草茶與部份草本輔助食品。目前實驗中未發現紅鳳菜有明顯毒性,正常食用並不會中毒;國際癌症研究中心(IARC)未證實紅鳳菜與肝癌的關係,也未將紅鳳菜列為致癌物。

新光醫院腸胃科醫師朱光恩表示,「吡咯里西啶生物鹼」存在於至少300種以上的食物、植物裏面,雖然有一些文獻上寫「吡咯里西啶生物鹼」可能會致癌,但這些研究都只實驗在老鼠、羊、馬等動物的身上,所以這個物質對人體是否真的有害,其實仍是有爭議性。或許大量食用含有這個物質的食物確實是對人體有害,但只要適度食用,應該不至於對人體有甚麼傷害。

紅鳳菜營養價值高、好處多

紅鳳菜含有多種維生素,包括維生素A、B群、C、E,其中以維生素A的含量最為亮眼,每100克紅鳳菜含維生素A約1,0129IU。由於維生素A是脂溶性維生素,最好熱炒後再食用,可以增加吸收率。

紅鳳菜也含有α、β-胡蘿蔔素,能夠抗氧化、保護視力,是一種非常好的護眼蔬菜,有助於眼睛乾澀者;紅鳳菜中還含有花青素,能預防多種與自由基相關的疾病。

煮熟後的紅鳳菜汁液為紫紅色,因此被認為有補血的作用,實際上也確實如此。紅鳳菜富含鐵質,適合產婦、缺鐵性患者食用;含鈣量也很高,每100克紅鳳菜含鈣量約122毫克,是菠菜的1.5倍,成為素食者補充植物鈣、鐵的良好來源之一。

此外,食用紅鳳菜還有一個好處,就是它的特殊味道並不合昆蟲的胃口,所以很少有病蟲害的問題,而且在種植時幾乎不需要噴灑農藥,這對於民眾來說就是十分天然的有機蔬菜。

限鉀的腎臟病患者應少吃

台灣癌症基金會營養師賴怡君表示,紅鳳菜還能夠抗炎、降血壓。經由動物研究證實,紅鳳菜與紅莧菜能抑制胰臟發炎酵素分泌,而紅鳳菜抗發炎效果又比紅莧菜好;其礦物質鎂、鉀含量高,有助於降血壓、預防心血管疾病。不過,如有需要限鉀的腎臟病患者應少吃,或是在烹飪前先汆燙,讓部份的鉀溶出再以油炒過後食用。

紅鳳菜能不能在晚上吃?

經常聽到老一輩告誡晚輩,紅鳳菜不能在晚上吃,否則不但無法補血,反而會有不好的影響,這樣的說法正確嗎?從營養學的角度來看,其實這是因為紅鳳菜略偏寒涼的屬性,體質較寒者在晚上食用的確不適合,建議可搭配薑、米酒與麻油一起爆炒,就能減少食用的顧忌,也能炒出美味可口的紅鳳菜餚。◇