圖為尼米茲號航母軍演期間拍攝到閃電。(美國太平洋艦隊提供)
圖為尼米茲號航母軍演期間拍攝到閃電。(美國太平洋艦隊提供)

超級大黃蜂戰機從里根號上飛過。(美國太平洋艦隊提供)
超級大黃蜂戰機從里根號上飛過。(美國太平洋艦隊提供)

7月4日,美國獨立日當天,美國兩艘航空母艦編隊將在南海舉行軍演。同時,中共海軍也在南海軍演。外媒指,美中同時在南海舉行軍演相當罕見。美中都相互指責對方加劇這一戰略水域的緊張局勢。目前,從疫情責任到對香港貿易的各個領域,兩國都處於關係緊張之際。

7月4日美國國慶日當天,美國派出兩艘航空母艦前往南海進行演練。美國海軍在一份聲明中表示,美國尼米茲號(USS Nimitz)和里根號航空母艦(USS Ronald Reagan)在南海執行任務及演習,「以支持印太地區的自由和開放」。但聲明中並未寫出美國航空母艦在南海演習的確切地點。

南海綿延約1,500公里,北京聲稱擁有那一海域的90%,不過周邊其它國家對此並不承認。最先報道美國將在南海舉行軍演的《華爾街日報》指,這是美國海軍近年來在南海舉行的最大規模軍演之一。除了兩艘航空母艦外,美國還派遣了四艘軍艦,演習內容包括全天候飛行,以測試艦載機的打擊能力。

報道援引里根號指揮官維科夫少將(George M. Wikoff)的話說,此次演習不是回應中方的軍演,「目的是向我們的合作夥伴和盟友明確表明,我們致力於區域安全與穩定。」這是自2014年以來,美國再次出動兩艘航空母艦在南海進行演練。

美國海軍稱,美國航母長期以來在包括南中國海在內的西太平洋地區實施演習。最近某個時刻,美國一度在那裏部署過三艘航母。美國的聲明說,海軍演習給指揮官們提供了「只有美國海軍才能駕馭的」機動性和戰鬥力。

值得注意的是,中方同時也在南海進行軍演。中共軍方7月1日開始,在南海的西沙群島展開為期5天的軍演。菲律賓和越南齊聲譴責中共在有爭議的海域演習,並警告此舉可能製造區域緊張局勢,並影響雙邊關係。美國指北京的做法是試圖威嚇亞洲鄰國,「不利於緩解該地區的緊張局勢」。北京上星期五反駁了美國的批評,並暗示美國應為緊張局勢的加劇負責。菲律賓、越南、文萊、馬來西亞、台灣都對南海提出部份主權聲索。

《華爾街日報》和台灣《自由時報》等媒體指,美中同時在同一地區進行演習,情況相當罕見。南海不僅蘊藏豐富的石油和天然氣資源,而且還是交通要道,每年經由該航道運輸的貨物價值高達3萬億美元。目前,美中關係因為中共病毒(武漢肺炎)疫情、中共強行推出的《港版國安法》、台灣及南海問題等原因,關係緊張。

外界認為,美中現在的緊張關係遠比1989年中共六四鎮壓學生民主運動時嚴重。

美中戰略對峙形勢加劇

《華爾街日報》表示,近期北京頻繁對周邊國家武力施壓,包括增加在台海的軍機飛行,和印度在邊境摩擦,並強力在香港實施「港版」國安法等。報道說,中共官員可能試圖利用美國忙於抗疫的時機,進一步加強在南海的擴張,北京自奧巴馬第二個任期時就開始不斷的在南海建造人工島嶼並部署武器裝備。

隨著美中在貿易、科技、金融領域對抗的加劇,軍事領域的對峙也不可避免地開始升溫。今年4月,北京表示在西沙群島「驅逐」了美軍一艘驅逐艦,而五角大樓則表示軍事行動按計畫完成,並在5月份在同一地區進行了類似行動。至截稿時,北京尚未對美軍在獨立日(7月4日)當天在南海進行的軍演表態。

美國也加強了在該地區和盟友的協作,澳大利亞參加了美國4月份在南海的軍演,而日本則在6月份和美國舉行了聯合操練。《華爾街日報》引述美國企業研究所的馬斯特洛 (Oriana Skylar Mastro)的話說,美國應該在南海加強軍力投射,以遏制北京擴張的野心。

不過她表示中國的領導人習近平可能有意在地區採取更大膽的軍事行動,甚至不懼引發對抗,特別是在「香港的政治局勢惡化,與台灣和平統一無望,或者內部對其批評聲音加劇」的情況下。

當天演習內容針對北京

在星期六的演習中,兩艘航母上的F/A 18E/F超級大黃蜂式打擊戰鬥機演習了使用空對地導彈的進攻, EA-18G咆哮者電子作戰機模擬阻塞敵方通訊的行動。

演習還包括在航母遭受敵方攻擊時如何防衛。四艘和航母在一起的導彈巡洋艦和驅逐艦演習了如何探測和攔截「威脅」。這一演習的時間長度、強度以及內容被指是為了因應中共軍方給美軍帶來的威脅。里根號指揮官維科夫少將表示,美國希望測試高強度作戰的能力,所以進行了24小時的演習,以確保美國有信心面對可能的威脅。◇