錦鯉是水池裏很常見的觀賞魚,一般能活幾十年,視種類與環境而定。然而,日本卻有一條名叫花子(Hanako)的錦鯉活了226年才去世,遠比世界上最長壽的人瑞還長壽。牠這個紀錄迄今都還沒有其他同類能夠超越。

據「魚實驗室」(Fish Laboratory)網站報道,花子是一條緋紅色的母魚,牠出生於1751年(相當於清朝乾隆16年),死於1977年7月7日,享壽226歲。牠是有史以來最長壽的一條錦鯉和淡水魚,見證了近代史上發生的許多大事。

花子在世時幾經易主,這顯然是因為主人都沒有牠活得久。牠的最後一名飼主越原公明(Komei Koshihara)表示,牠是外祖母傳承下來的傳家之寶,就像最親密的朋友一樣。

花子曾於1966年進行年齡的鑑定。魚的實際年齡可由鱗片的分析得知,大多數魚的鱗片上有記錄成長的環狀結構,很像樹木的年輪。

當年名古屋女子大學的一名教授針對從花子身上取出的2片鱗片進行長達2個月的分析,最終證實牠那時候的年齡為215歲。

對此,越原公明感到相當興奮。他特地於1966年5月25日經由廣播節目向日本全國分享花子的故事。當時花子長70厘米、重7.5公斤。

錦鯉的壽命

錦鯉一向很長壽,牠們是世界上最長壽的脊椎動物之一。野生的錦鯉通常可以活30至40歲,而有人飼養的錦鯉平均可以活到70歲。在日本,活到100歲以上的錦鯉相當常見,但像花子這樣活到200歲以上的就很罕見。

儘管沒有人知道花子能活這麼久的確切原因,但其關鍵可能是牠生活在清澈乾淨的水池裏,以及飼主對牠無微不至的關愛與照顧。

在花子的年齡於1966年被鑑定出來之後,與牠共處一池的5條錦鯉也接受了同樣的鑑定。結果顯示,其他錦鯉的年齡也都超過100歲。#