中共人大2020年6月30日強行通過遭世界強烈反對的《港版國安法》,並在當地時間晚間11時立即生效實施,此舉引發外界對香港民運人士人身安全的擔憂。美國參眾議員6月30日同時提出立法,希望能讓香港人優先取得難民身份,簡化他們進入美國的流程,讓曾參與政治活動的香港人,不會因為追求民主自由遭受中共迫害。

這項法案稱為《香港避風港法案》(Hong Kong Safe Harbor Act),該法案指出基於特殊的人道主義需求,美國國務卿應將和平參與政治活動,表達政治訴求,卻可能遭到迫害的香港公民及其配偶、子女與父母等,列為「第二類優先難民」。

該立法還指示國務卿,應與志同道合的盟國合作,接納來自香港的政治難民。

據美國移民局(USCIS)資訊,美國目前有3類難民須優先處理,第1類是經聯合國難民署(UNHCR)或美國使館認定與引介的個案,第2類是由國務院認定有明顯安置需求的團體,第3類是在美國取得難民、庇護或永久居留身份人士的配偶、父母與子女。

這項法案由共和黨聯邦眾議員匡希恆(John Curtis)發起,並獲得十餘名國會議員支持,目前由聯邦參議員馬可·魯比奧(Marco Rubio)與匡希恆(John Curtis)同時在參、眾兩院提出兩黨立法。

該法案特別列出可獲得庇護的相關人士,包括以下幾類:

1. 在民間組織中發揮領導作用者

2. 支持反送中活動或反中共侵蝕香港自治的抗議者

3. 在此類抗議活動中發揮了組織作用者

4. 擔任此類抗議活動的急救人員

5. 在報道類似抗議活動中受到傷害的記者

6. 對參與此類抗議活動而被逮捕者提供法律服務者

7. 或因參與抗議活動而被正式起訴、拘留或定罪者

法案明定,上述港人若在美取得難民身份,不得計入每年收容限額。由於特朗普總統的抑制移民政策,美國2020會計年度難民收容人數上限僅1萬8000人,法案的這項規定將有助港人更快取得難民身份。

此外,法案要求國務卿與國土安全部長在法案生效180天內及往後每90天,應向國會提交公開報告,詳述待決與遭駁回的港人難民申請數字。法案也敦促美方鼓勵盟國為逃離中共迫害的港人,提供類似庇護措施。

「香港是爭取民主的象徵。香港人表現出渴望爭取自由的願望,這正是我們珍視的美國價值觀」,匡希恆說,「《香港避風港法案》讓香港人能繼續為自由而戰,同時讓他們知道美國和全世界的支持。」

民主黨眾議員朱利安·卡斯特羅(Julian Castro)也是本法案的共同發起人。

「對全球爭取自由的人民來說,美國一直是希望的燈塔。在香港示威者中走上街頭反對威權主義,並表達自己的訴求時,我們許多人彷彿都從中看到了自己」,卡斯特羅說。

他說:「該法案確保美國將為面臨政治迫害的香港人提供庇護,一個能與他們對自由正義的勇敢奉獻相稱的避風港。」

在參院提出法案的共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)說:「世界見證了香港民主運動人士的勇氣,他們去年走上街頭捍衛自己的自治權,免遭中共專制箝制。」

「北京實施香港的《國家安全法》之後,美國應協助香港人保護香港社會」,魯比奧說,「通過《香港避風港法案》,我們的國家將為許多不停對抗暴政的香港人提供避難所。」

「隨著北京持續對香港的自治、自由和基本人權的嚴格控制」,民主黨參議員梅南德茲(Bob Menendez)說,「我們正在引入這項兩黨立法,以向中共重申我們堅決支持香港及香港人民。」

共和黨眾議員邁克·加拉格爾(Mike Gallagher)說:「香港人是一個受過良好教育的人群,擁有高科技技能,並深刻了解中共真實的本性。」

加拉格爾說:「當中共準備摧毀一國兩制時,美國不僅有義務,而且有機會為全球作出貢獻,儘可能挽救更多面臨危險的香港人。」#