上周五(6月26日),美國眾議院通過法案,承認華盛頓特區為聯邦的一個州,這是眾議院首次通過法案將一座城市升級為州。

這項法案由華盛頓特區無投票權國會議員、民主黨人諾頓(Eleanor Norton)提出。法案將「聯邦首都」範圍縮小到白宮、國會、高等法院和其它聯邦建築物的一塊小區域內,其它部份則將成為美國第51個州。

法案還提議,將「華盛頓哥倫比亞特區」(Washington, District of Columbia)改稱「華盛頓道格拉斯聯邦」(Washington, Douglass Commonwealth)。道格拉斯是美國廢奴運動的領袖。

這是自華盛頓特區成立219年以來,設州法案首次在國會眾議院表決通過。1993年,眾議院也曾進行過相關投票,但以失敗告終。

下一步,這項法案將由參議院投票表決。但是,特朗普總統和許多共和黨人明確反對這項提議。

「特區永遠不會成為一個州。」特朗普對《紐約郵報》表示,特區如果成為一個州,將給民主黨在參議院增加兩席,在眾議院增加至少一席。

白宮上周三發表聲明,正式反對諾頓的提案。特朗普誓言如果這項法案被送到白宮,他一定予以否決。

目前,華盛頓特區居民雖然納稅,但是在國會沒有投票代表。美國《憲法》要求建立獨立的聯邦特區作為政府所在地,華盛頓特區最初是從馬里蘭州和維珍尼亞州分出來的,以確保聯邦政府不會偏袒所在州。

反對這項議案的多是共和黨議員,他們認為國父們的本意就是要將華盛頓特區與其它州分開,而民主黨推動這項法案的真正目的意在「握權」。

馬里蘭州共和黨國會議員哈里斯(Andy Harris)表示,華盛頓特區的土地不屬於國會,當初是由馬里蘭州贈予的。如果特區想要投票權,可以將土地歸還,重新成為馬里蘭州的一部份。「這是純粹的政治手段」,哈里斯補充說。

參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)去年曾對霍士新聞表示,推動設州是「眾議院全面展示社會主義」的舉措,並說,「只要我是參議院的多數黨領袖,這些東西不會有任何發展」。

華盛頓特區約有70萬居民,其中46%是非裔。特區從1964年獲得選舉人團資格後,歷屆總統大選都是支持民主黨候選人。2016年總統大選時,註冊選民中76%是民主黨人,6%是共和黨人。◇