在情緒低落、壓力大時,吃個甜點或喝杯甜飲品,心情頓時會舒暢許多。但要小心,當吃甜食紓壓成為習慣,大腦可能對糖已經形成依賴。

吃糖會分泌多巴胺

除了運動、成就感可以使身體分泌「快樂物質」多巴胺之外,糖或含糖食物也有如此的效果。多巴胺能讓人振作、興奮,給人獲得獎賞的感覺,但如果吃太多甜食,可能面臨對糖的依賴性,甚至是成癮,反而對健康是一種危害。

實際上,任何美食都能啟動腦中的快樂機制,尤其是高濃度的糖對於多巴胺的刺激更強烈。這就是為甚麼很多人覺得吃含糖食物能迅速紓壓,並帶來精神上的快樂。

吃糖使大腦改變

哥倫比亞大學神經科學家及心理學家妮可‧阿維納(Nicole Avena)在一次演講中提到,大量吃含糖食物能夠使人的大腦發生改變。

當含糖食物觸及到味蕾時,味蕾會立刻向大腦發送訊號,激活「獎賞機制」。遍佈大腦的多巴胺充當大腦獎賞機制中的關鍵角色。正如吸食海洛因會帶來大量的多巴胺,人在吃糖的時候也會使多巴胺激增,雖然沒有像海洛因那麼多。

刺激獎賞機制如果過度,就會讓人渴望攝取更多糖份,隨著時間的推移,將導致對糖的嚴重依賴。

有越來越多的研究發現,吃糖上癮堪比毒品。精神科醫師陳至暉表示,很多研究進行腦部掃瞄發現,糖成癮的腦部反應與毒品成癮非常類似。

為此,妮可建議,如果發現自己開始迷戀含糖食物,那麼就要控制少吃、慎吃,否則大腦會向你發出信號,頻繁地要求你吃糖。

吃糖帶來的風險

糖能導致肥胖與身體炎症,這早已成為眾人的共識;而糖與癌症的關係,因為食品行業的掩蓋一直受到爭議,但隨著許多研究進行深入的探索,這個事實也已經變得明朗化。

一項發表於學術期刊《自然通訊》(Nature Communications)的研究證實,糖會刺激癌細胞生長。研究團隊之中的約翰‧特威勒恩(Johan Thevelein)教授說,當癌細胞消耗大量的糖,就會不斷地生長和擴展,陷入一種惡性循環。

營養專家及專業心理醫生梅蘭妮‧格林伯格(Melanie Greenberg)表示,食用過多糖會增加體內壞膽固醇,造成動脈堵塞,提升心臟病與中風風險,而且糖與乳腺癌、結腸癌的發生有相關。

糖對身體的危害

統整目前各項研究結果,攝取過量的糖份可能對身體造成以下的危害:

肥胖

吃過多糖會引起體脂肪升高,造成肥胖。

脂肪肝

果糖攝入過多,容易在肝臟中轉換成三酸甘油脂,堆積在肝臟,形成脂肪肝。

糖尿病

長期進行高糖飲食,容易造成胰島素抗性,使身體無法有效利用胰島素,導致醣類代謝異常,引起高血糖、糖尿病。

心血管疾病

攝取過量精製糖,容易導致代謝症候群,引發心血管疾病。

增加罹癌風險

《英國醫學期刊》(British Medical Journal)登刊的一項研究發現,每天只要多喝100ml的含糖飲料,罹癌機率會增加18%,其中乳癌罹患率則提升22%。

其它

攝取過量糖還會造成失智、炎症、蛀牙、加速身體老化、影響兒童生長激素分泌等病症。

綜上所述,可知攝取過量糖或含糖食物即是健康的隱形殺手。當壓力大時,最好要控制住自己藉由甜食紓壓的慾望。此外,世界衛生組織(WHO)建議,一般成人每日的糖攝取量應該降至總熱量的5%以下,即每天約25克,才有利於維持身體健康。◇