非洲國家肯雅的「一帶一路」蒙內鐵路(Standard Gauge Railway)項目,令當地納稅人面臨數十億美元的債務。近日,肯雅上訴法院推翻高等法院之前的裁決,判定該項目合約違法。

《南華早報》6月23日報道,肯雅上訴法院6月19日做出此項裁決,判定肯雅鐵路公司在該項目的採購過程中違反了國家法律,肯雅與中國路橋工程有限責任公司之間的鐵路合同違法。

肯雅鐵路公司是肯雅政府的國有企業;中國路橋建設公司隸屬於中共央企中國交通建設股份有限公司。

肯雅政府早前與中共簽訂「一帶一路」合同,從2014年開始合作修建蒙內鐵路(「蒙巴薩——內羅畢標準軌鐵路」)。肯雅向中國進出口銀行借貸,來支付給中共企業的款項。

此次肯雅上訴法院的裁決,推翻了肯雅高等法院之前的判決。早在鐵路修建之初,肯雅活動人士歐姆塔(Okiya Omtatah)和肯雅法律學會(LSK)就向肯雅高等法院提起了訴訟,要求停止修建該項目。但高等法院判決他們敗訴,隨後他們提起上訴。

他們表示,蒙內鐵路屬於公共建設項目,應該遵守公平、透明的招標與採購程序,但是肯雅鐵路公司未經公開招標,而且該項目導致肯雅面臨高額債務,這些債務最終都將由肯雅的納稅人來承擔。

此次上訴結果出爐後,肯雅法律學會主席納爾遜・哈維(Nelson Harvey)表示,上訴法院給我們帶來驚喜,這是一個勇敢的判決,只是為時太晚,因為已經有太多的公共資金投入到了蒙內鐵路項目當中。

截至目前,該項目已經完成了兩期工程,分別造價32億美元和15億美元。第三期工程造價35億美元,目前中國進出口銀行以等待可行性評估為由,暫時凍結資金。肯雅亞政府另與中共簽訂合同,由中方管理鐵路的客運和貨運的營運。

該項目已經導致肯雅負債纍纍。2019年蒙內鐵路的貨運和客運總營收是1.36億美元,但本月肯雅國會披露,肯雅鐵路公司拖欠的管理費債務高達3.8億美元。

肯雅民間也對該項目持續反對。根據合同規定,肯雅必須每年提供100萬噸的鐵路貨運量,到2024年要增加至600萬噸,肯雅政府去年10月要求進口商必須使用這條鐵路運貨,而這意味著成本將增加50%,引發進口商和卡車主的抗議。

中共「一帶一路」被指令參與國落入「債務陷阱」,同時削弱參與國的主權,令其更依賴中共。澳洲中國問題專家咸美頓(Clive Hamilton)6月24日接受台灣中央社採訪表示,「一帶一路」不只是一套經濟戰略,它更是中國共產黨「控制話語權」的工具。#