星期一(6月22日),美國國務院再將4家中共官方媒體認定為外國使團,將這些媒體視為中共政府的一部份,至此被列為外國使團的中國官媒達到9家。

過去十多年來,中共每年投入巨資進行全球宣傳,並採用多種策略擴大官媒在美國的影響,但是近來被美國逐步瓦解,9家主要官媒在國際上賠了錢又丟臉,大敗而歸。

中共媒體在美國「借船出海」

根據美國司法部6月初最新文件,在過去四年中,中共官媒《中國日報》向美國媒體支付了近1900萬美元的廣告和印刷費用,其中向某些美國主流媒體支付的廣告費用超過1100萬美元。

《中國日報》在美國通過改頭換面來「暗渡陳倉」,比如以付費增刊的形式在《華盛頓郵報》和《華爾街日報》出版插頁,插頁的內容被稱為「中國觀察」(China Watch),其設計看起來貌似真實的新聞報道,但其實是為北京站台、美化共產黨形象的。

《中國日報》還通過在美國媒體打廣告來發聲,最引人關注的一次是2018年美國中期選舉期間,《中國日報》在《得梅因紀事報》(Des Moines Register)上刊登了四個版面的廣告,批評特朗普總統針對中國的關稅措施,企圖煽動愛荷華州農民對特朗普產生不滿。

美國之音報道,非政府組織「自由之家」的高級分析員莎拉·庫克(Sarah Cook)說,中共在美國的宣傳方式可被稱為「借船出海」,即利用與海外主流媒體來傳遞中共官媒的內容。

她說:「大多數美國人對任何來自中共政府的內容都非常警覺,正是由於這個原因,(中共)利用這些模糊隱蔽的方式,瞞過讀者。」

從高調爭奪話語權 到收買社媒「殭屍粉」

美國之音報道,中共一直企圖提升自身在國際輿論場上的「話語權」,自2009年開啟被稱為「大外宣」的全球宣傳計劃以來,不乏高調的媒體擴張事件。

比如,新華社進駐紐約時代廣場附近的寫字樓,並在廣場上的大屏幕播放宣傳廣告;央視外語頻道(2016年被重新包裝為CGTN)在華盛頓建立北美分台,從多家知名西方新聞機構挖角;《中國日報》的報箱紛紛出現在美國各大城市街頭,報紙還一度進入了國會山議員們的辦公室。

美國司法部的信息顯示,《中國日報》過去十年在美營運費用增長了十倍,2019年為1200多萬美元。CGTN北美分台2018年12月至2020年2月間收到央視撥款約6800萬美元,營運開支近5800萬美元。

除了高調進駐,中共官媒也都在面書和推特等社交媒體上經營帳號,有的甚至分欄目和語言開設多個帳號。目前尚不清楚這些帳號有多少是花錢購買的「殭屍粉」,但是他們都有很多疑似殭屍的「關注者」。

美國的中文媒體幾乎全軍覆沒  

史丹福大學胡佛研究中心2018年的一份研究報告說,美國的華文電視、網絡和紙質媒體幾乎都已被中共政府控制。

中共通過注資、補貼或威逼利誘等方式直接或間接控制中文媒體,導致這些媒體在內容上迎合北京立場,而真正獨立的中文媒體卻是鳳毛麟角。

美國之音引用Axios的報道說,在美國人口普查局面向華裔社區的2020年人口普查廣告投放中,包括鳳凰衛視在內的三家與中共政權有密切聯繫的華文媒體獲得了廣告合同,而在上一次(2010年)人口普查中合作過的《大紀元時報》和「希望之聲」這兩家反對中共的媒體則被排除在外。

自由之家的莎拉‧庫克說,中共官方媒體和親北京媒體佔據了美國華人圈子。她在今年初發佈的《北京的全球擴音器》報告中說,有線電視領域2016年的數據顯示,美國可以收看到央視(CCTV)和鳳凰衛視的家庭分別為9070萬和7950萬戶,而親台灣的東森電視台(ETTV)和法輪功學員創辦的新唐人(NTDTV)則只佔很小一部份。

美國逐步瓦解中共大外宣

美國政府對來自中共媒體活動加強了審視,今年2月,美國將新華社、CGTN、中國環球電視網(CGTN)、中國國際廣播電台(CRI)、《中國日報》發行公司和《人民日報》的海外代理美國海天發展公司,這5家中國媒體機構認定為外國使團。

6月22日,美國又將中國中央電視台(CCTV)、中新社、《人民日報》和《環球時報》列入名單。被認定為外國使團的實體必須像駐美外國使領館一樣遵守某些規定。美國國務院說,這些媒體受中共控制,不是獨立的新聞機構。

愛荷華州立大學研究中國傳媒的政治學教授喬納森·哈希德(Jonathan Hassid)說:「共產黨根本上不了解西方社會和媒體是如何運作的。他們認為西方媒體就和中共媒體一樣,可以用同樣的方式去影響。這顯然是對形勢的誤判。」

美國皮尤研究中心4月發佈的一項在疫情前做的民調顯示,約90%的美國人將中共影響力和實力視為一種威脅。

美國眾議院外交事務委員會首席共和黨成員、眾院中國工作組(China Task Force)主席麥考爾(Michael McCaul)近日表示,他將提出議案全面應對中共宣傳。他認為美國有必要重啟冷戰時期對抗蘇聯的「積極措施工作組」(Active Measures Working Group),並制定長期戰略去瓦解中共的宣傳攻勢。#