美國空軍在本月初再次向中東派遣F-35戰機。這是美軍在一年內,第三次從希爾空軍基地向中東部署F-35第五代戰鬥機。那麼F-35有何優勢應對中東局勢呢?

《空軍時報》近日報道,美國空軍第388戰鬥機聯隊和第419聯隊一支F-35戰鬥機中隊,於5月20日被部署到阿聯酋迪哈夫拉(al-Dhafra)空軍基地。

第388聯隊指揮官史蒂文·貝默上校表示,戰鬥機升空前往中東展示美國空軍的備戰狀態,以及對國防任務的重要性。他還提到要在中共病毒(俗稱武漢病毒、新冠病毒)疫情具有挑戰性環境中進行備戰和訓練。

第34戰鬥機中隊在中東執行的任務包括近距離空中支援、進攻性和防禦性的空中打擊,以及海上護航行動。希爾空軍基地在聲明中說,這些行動有助於威懾該地區的敵人。

F-35A「閃電II」戰鬥機是一款單座單引擎戰鬥機,由美國航空業巨頭洛克希德-馬丁公司研發,其最大特點就是可以躲避敵方雷達偵察。

這款超音速噴氣戰機可以飛行數百哩,在以色列和伊朗之間的戰鬥中,以色列空軍飛行員可以駕駛F-35從以色列飛往德黑蘭,且無法被伊朗雷達偵查到,也不必在沙特阿拉伯或伊拉克美國空軍基地加油。可以說,F-35戰機在該地區,讓美以空中優勢上升到新高度。

霍士新聞6月12日報道,F-35戰鬥機在戰鬥中首次亮相時,曾對塔利班進行襲擊;據悉該款戰機非常適合近距離空中支援(CAS)。美國空軍長期以來一直也計劃將F-35用於CAS任務,並且在五角大樓一項特殊評估中,對比了F-35和經過戰鬥測試的A-10疣豬的特點。

A-10疣豬是久經考驗的戰鬥平台。但許多空軍高級開發人員也很重視F-35在CAS任務中的優勢,並指出F-35的感應器、瞄準系統、25毫米大炮和飛行速度可提升F-35的戰鬥性能。

具有電腦功能的遠程F-35感應器可以幫助戰機獲得比A-10更高的高度和更遠的精度,並精準摧毀敵方地面目標;與A-10相比,F-35的速度使其具有更好的機動性,躲避敵方火力並可以發動攻擊。

像A-10的30毫米炮一樣,F-35的左翼也裝有自己的25毫米大炮,可以攻擊地面目標。鑒於其感應器的配置以及配備錄像頭的360度分佈式光圈系統等功能,F-35將類似於無人機的情報、監視和偵察組件帶入空對地作戰。當美軍士兵與敵方地面部隊近距離作戰時,可以幫助美方進行瞄準、地形分析和發動緊急精確攻擊。

F-35也可更好地對敵軍行動做出快速反應,也具有空對空作戰優勢。

F-35可以更好定位敵人遠程火力點,並摧毀敵方的火炮、迫擊炮或遠程火力發射點。最後,儘管A-10的武器範圍令人驚訝,但F-35可以攜帶更廣泛的空對地攻擊武器,且配備先進的瞄準技術。

美國目前參與戰鬥的環境處於沒有任何類型可靠防空威脅的地區。因此,F-35戰機可以威懾伊朗,並在必要時摧毀伊朗的彈道導彈發射場,建立空中優勢,甚至使用核武器。

2018年5月,以色列空軍首次將F-35A戰鬥機投入實戰。當年9月,美軍在阿富汗首次採用F-35A戰鬥機投入實戰,配合海軍陸戰隊攻擊塔利班目標。2019年4月,駐伊拉克美軍首次動用F-35A戰鬥機攻擊恐怖組織「伊斯蘭國」目標。#