周三,各大媒體紛紛報道前白宮國安顧問博爾頓在新書中指特朗普在去年G20峰會期間請求習近平「幫助」他連任的消息,白宮官員對此表示否認。但無論博爾頓指稱是否子虛烏有,外界認為客觀上新書的「爆料」恐將促白宮對華更加強硬。

在經歷連續數月的對中共病毒疫情的關注和連續數周抗議活動的紛擾後,美國政治的焦點轉向了中國議題。前白宮國安顧問博爾頓描述白宮「內幕」的新書周三(6月17日)成為美國媒體關注的焦點,其中最大的爆料是博爾頓指美國總統特朗普去年6月對中國國家主席習近平表示,希望中方採購更多農產品,助他打贏連任選戰。

新書指特朗普請習「助選」

《華爾街日報》周三摘錄博爾頓即將出版的新書。博爾頓表示,去年6月29日,習近平在20國集團(G20)大阪峰會期間向特朗普表示,美國一些政治人物主張與中國打冷戰,下了「錯誤判斷」。特朗普以為習近平指的是民主黨人士,對習的說法表示應和,說民主黨對華「有敵意」。

特朗普接著將話題帶到美國總統大選,請求習近平運用中國經濟實力幫他打贏連任選戰。特朗普強調一些農業州對於他連任競選很關鍵,中國增加採購美國黃豆與大麥效果展現在選舉結果上。他提議不加徵更多懲罰性關稅,敦促中方重回毀諾前立場,與美國談成貿易協議,採購愈多美國農產品愈好。

書中說,習近平歡迎特朗普讓步,同意兩國應重啟貿易談判,優先商討農產品採購事宜。特朗普對此很高興,並也誇讚習近平。新書還說,習近平在G20大阪峰會開幕晚宴上,透過口譯向特朗普解釋為何在新疆興建外界俗稱的「再教育營」;據美方口譯轉述,特朗普建議習近平持續興建再教育營。

萊特希澤:子虛烏有

美國貿易代表萊特希澤周三駁斥博爾頓新書的說法,他表示自己參加了特朗普和習近平大阪G20的會議,但他從未聽到特朗普懇求習近平購買更多農產品,以確保他贏得連任:「絕對不是真的。從來沒有發生過。我在那裏。我不記得曾經發生過這種情況。我不相信這是真的。」他表示,如果真的是「那麼瘋狂」的話,他會記得的。

美國聯邦參議院外交委員會副主席、新澤西州民主黨籍參議員梅南德茲(Bob Menendez),詢問過萊特希澤後,相信這是同一場會議。

「我認為這次會議是同一次會議」,梅南德茲對霍士新聞網說,「如果不是同一次會議,我想我們會進行調查。因為如果這是真的,那顯然政府沒有想要解決我們與中國的貿易問題。」

參議院財政委員會的民主黨參議員懷登(Ron Wyden)說,鑒於指控中「令人不安」的性質,一週內他會書面列出相關問題,請萊特希澤提供書面證詞。

在博爾頓的新書中,還包含了許多對特朗普的指控。例如,特朗普不只一次支持習近平在中國建立更多集中營,偏袒中共和土耳其的獨裁領導人等等。

然而,許多人對此書提出質疑,若博爾頓掌握這麼多不利特朗普的內部消息,為何在彈劾特朗普時,博爾頓並沒有出席作證,而是在大選前出版帶有煽動性的回憶錄。

去年11月,3名不願公開姓名的出版界人士曾向美聯社透露,被解職的博爾頓撰寫這本回憶錄,可獲得200萬美元的報酬。

在2019年8月,博爾頓接受自由歐洲電台/自由電台(RFE/RL)採訪時,也並未表現出任何對特朗普外交政策的質疑或不滿,似乎與博爾頓書中的說法相互矛盾。

博爾頓也寫道,特朗普親口說要以對烏克蘭的資助,換取烏克蘭對民主黨總統候選人拜登(Joe Biden)父子的調查。

然而,烏克蘭總統澤倫斯基(Volodomyr Zelensky)多次在接受媒體採訪時表示,他與特朗普總統從來沒有討論過「條件交換」。

中美關係 美方將更強硬

特朗普本人和白宮周三並未對博爾頓新書的說法直接作出反應,但周三,特朗普簽署了《維吾爾人權政策法》。該法案譴責中共在新疆設立集中營,侵犯維吾爾和其他少數民族穆斯林的人權,並敦促美國政府考慮對相關實施人權侵害的中共官員進行制裁。此舉可能是對博爾頓新書中關於特朗普支持中共新疆集中營說法的一種間接反駁。

另一方面,美國貿易代表萊特希澤周三也在國會的一個聽證會上表示,儘管美中兩國在中共病毒大流行、中共打擊香港自治以及中國採購美國商品步伐遲緩等方面發生衝突,但「所有跡象都表明」北京方面還是會信守承諾。特朗普近期多次表示,因為疫情在美國的大爆發,他已經不再像以前那樣把貿易協議看的很重要了。

一些分析認為,博爾頓新書引發的爭議可能會「迫使」目前已經對中共極為強硬的特朗普政府在距離大選不到5個月之際對北京採取更加強硬的態度,一方面是反駁博爾頓的說法,一方面也是因為對中共強硬成了美國兩黨,乃至從民間到上層的共識。未來幾個月,美中關係將更加「不平坦」。◇