南非西南部海岸上周五(6月12日)出現一隻身長達4米、重約200公斤的「大王烏賊」(giant squid)橫躺海灘上,由於大王烏賊棲息於深海,很少人有機會一睹完整的真面目,照片一出便引發熱議。

根據加拿大《星島日報》,發現這隻身長4.2米、重量約200公斤大王烏賊的是格羅斯(Adele Grosse),她表示當時和朋友在大不列顛灣(Britannia Bay)散步,期間在海灘上發現深海動物。從格羅斯拍下的照片可見,大王烏賊即使被衝上岸,屍體仍相當完整,八隻觸手完好。

被衝上岸的「大王烏賊」,身長達4米、重約200公斤。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)
被衝上岸的「大王烏賊」,身長達4米、重約200公斤。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)

這隻「大王烏賊」已被送到南非自然歷史博物館製成標本。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)
這隻「大王烏賊」已被送到南非自然歷史博物館製成標本。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)

這隻大王烏賊目前已被送到南非自然歷史博物館(Iziko South African Museum)製成標本,詳細死因仍有待科學家釐清。

英國《每日郵報》(Daily Mail)報道,消息一出隨即引起開普敦的南非自然歷史博物館注意,海洋無脊椎動物專家弗羅倫斯(Wayne Florence)表示,烏賊死因還有待解剖釐清,但從屍體完整度來看,排除被捕魚工具殺死的可能性,他還說:「我們已採樣DNA並將標本冰存,待日後新冠肺炎(中共肺炎)禁令解除,才有辦法進一步進行研究,後續也打算將它公開展示。」

報道指出,由於大王烏賊最大可長到13米,這也讓許多人相信著神話中龐大的海怪、海妖確實存在。

這隻「大王烏賊」的詳細死因仍有待科學家釐清。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)
這隻「大王烏賊」的詳細死因仍有待科學家釐清。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)

圖為該大王烏賊的嘴巴,俗稱「龍珠」。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)
圖為該大王烏賊的嘴巴,俗稱「龍珠」。(南非自然歷史博物館 Iziko South African Museum授權提供)

據了解,大王烏賊通常生活在大西洋和太平洋,是世界上最長的無脊椎動物,天敵是抹香鯨;由於其棲息範圍主要在900米以下的深海,很少人有機會一睹真面目,科學家多半只能從抹香鯨胃中未消化的殘骸拼湊其生態,直到2006年才有人在美國加州深海拍到活體影像。#