在這輪「中共病毒」疫情的紓困中,美聯儲扮演了不可或缺的關鍵角色,除了迅速降到零利率外,還祭出史無前例的無上限量化寬鬆(QE)購債計劃,且還首度透過購買公司債ETF來支撐債市。時至今日,標普500指數已全數收復今年跌幅,納斯達克創下歷史新高,美聯儲背後的支撐力道功不可沒。

現在,美聯儲又將紓困觸角延伸到實體經濟的大眾企業,8日美聯儲主席鮑威爾宣佈大眾企業直接貸款計劃(Main Street Lending Program)新版本,最小貸款金額由先前的50萬降到25萬美元,貸款期限也由4年延展到5年。此一修改特別嘉惠中小企業。

美聯儲表示,該機構將承擔此一實體經濟貸款的95% 風險,以鼓勵銀行體系提供更多企業貸款。鮑威爾說,對於這次的修改有信心,這將改善中小企業直接貸款計劃在艱困時期支撐就業的能力。

在這次修改中,美聯儲也提高了貸款上限額度,其中新增貸款的上限為3,500萬美元,優先性貸款為5,000萬美元,延展性貸款上限為3億美元,分別較先前版本的2,500萬美元、2,500萬美元和2億美元提高。此一修改將有助於大型企業的資金調度。

根據該計劃,放出企業貸款的機構不是美聯儲,而是銀行體系,但銀行方只承受5%的貸款風險,95%絕大多數的貸款風險由美聯儲承擔。

鮑威爾指出,大眾企業直接貸款計劃等紓困方案都有財政部的資金作後盾,而美聯儲將其槓桿擴大,目前財政部提供了750億美元的有價證券做擔保,美聯儲則將放寬規模擴大到6,000億美元。

美聯儲推出的大眾企業直接貸款計劃新版本正宣示美聯儲拯救中小企業的決心,也同時對大型企業伸出援手,這對美國經濟的正面發展將有深遠的影響。◇