美國太空發展局(SDA)正式發出招標書,以研發高超音速導彈的衛星感測平台,預計於2021年下半年將發射3枚衛星到低地軌道上,這將是美國建立高超音速導彈全球預警系統的第一步。

高超音速導彈的飛行速度,高達音速的五倍以上,美中俄都在開展類似的計劃。為了防禦新型武器的威脅,美軍準備提前部署預警系統。

這次的計劃預計先成功發射三枚低地軌道持續紅外線衛星(LEO OPIR),以驗證感測器的效能。在進行測試的同時,SDA也將繼續與承包商合作,再打造剩下的五顆衛星。

SDA主任德里克·圖爾尼爾(Derek Tournear)表示,在預警系統中感測器的開發至關重要,必須能準確識別背景噪音和雜波中的導彈信號。承包商研發出的感測器,也必須受到SDA的檢測認可,才能將其打造成衛星,發射升空。

這項全球預警系統,將包括一大批低地軌道衛星。圖爾尼爾說,完整的預警系統,需要使用不同軌道的衛星來探測和追蹤。前8顆衛星將在軌道上提供「寬視角」的監測,但更詳細地追蹤數據,五角大樓導彈防禦局將設計「中視角」的衛星來辨別,以幫助攔截器成功擊落高超音速導彈。

根據SDA的計劃,美軍將在2022至2023年間,部署由70枚「寬視角」(wide field of view)與「中視角」(medium field of view)組成的衛星預警系統。下一步,會在2025年之前,發射「足夠監控全球範圍」的預警衛星。

「這將是我們第一次擁有足夠的衛星,讓衛星可在實戰中派上用場。」圖爾尼爾說。#