【編者按】睡眠呼吸中止症是常見的睡眠疾病,症狀為睡覺時打鼾、起床後頭痛、睡不飽、白天特別嗜睡,而最關鍵的是患者在睡覺時會出現「停止呼吸」的現象。然而,呼吸中止症或嚴重的打呼現象會造成身體健康的威脅嗎?為了讓民眾進一步了解睡眠呼吸中止症,在此我們就來聽聽醫生怎麼說。

終於找出病因中的病因

有一位令我頭痛的病人李太太,她自從更年期後就出現嚴重頭痛,在門診調理了半年,開始漸入佳境,也逐步減少藥量。但才事隔1個月,當她複診時,卻告訴我最近頭又痛得很厲害,睡得非常不好;我原本以為是她又沒有按時服藥和調整生活作息,準備開始嘮叨她,但眼角餘光卻突然瞥見陪著她一起來看診的先生,怎麼有著很深的黑眼圈,一臉無精打采的樣子,看起來十分不舒服。

一問之下,李太太才說出,其實她的先生睡得比她還差,而且發現他在睡覺時好像會停止呼吸,有時候她嚇得趕快把先生搖醒。雖然先生總是不知道發生甚麼事,半夢半醒又睡著了,但她感覺先生呼吸停止的時間越來越長,而且打呼的聲音越來越大。

由於他們是自己開公司,不需要早起上班,所以他先生經常睡到中午,還不願意起床,並且總是說自己非常疲倦,所以最近李太太開始非常擔心。為此,李太太還心急地問我:「鄭醫生,我先生會不會在睡夢中突然走掉啊?如果他真的不呼吸了,我該怎麼辦?」

當李太太問了這樣的問題我才知道,原來她是擔心先生會在睡夢中突然走掉,因此她晚上睡得不安心,每天晚上都睡睡醒醒,有時會觀察先生的呼吸,一到睡覺時間就變得特別焦慮,難怪她最近會出現嚴重的頭痛。

此時我也才恍然大悟,要治好李太太的頭痛,最重要的是先幫忙她的先生改善睡眠呼吸中止症的現象。

阻塞型的睡眠呼吸中止症

睡眠呼吸中止的症狀是指在睡眠的時候,呼吸因為某一些原因而突然停滯的現象,如果嚴格地來說,李先生的這個病症是阻塞型的睡眠呼吸中止症。

台灣曾經進行的一項調查數據顯示,男性、體型較肥胖、脖子較粗短、年紀較大、有過敏性鼻炎者,都很容易罹患阻塞型的睡眠呼吸中止症。

這是因為睡眠呼吸中止發生的原因在上呼吸道,由於某一些軟組織塌陷、鬆軟,比如扁桃腺、懸壅垂等這些軟組織過度地腫大,或是因為感染、過敏導致鼻咽部不通暢,又或者有鼻、口咽部的結構異常等,因而導致上呼吸道的堵塞不通暢。

此外,因為軟組織特別放鬆,再加上仰躺姿勢的關係,導致呼吸的通氣道被堵塞,使得在睡眠中的患者會短暫並頻繁地發生呼吸中止或是停滯的現象。

(shutterstock)
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睡眠呼吸中止 造成的影響

由於睡眠呼吸中止症的患者,因為口咽部軟組織塌陷,在晚上睡覺時,會特別容易打呼,可能在睡眠中突然就不呼吸了,而這樣的狀況大概會持續10~15秒,接著再突然倒抽一大口氣,繼續進行呼吸,在身旁看到者的確是會被驚嚇,但患者通常不自覺。

雖然患者不至於因短時間不呼吸而導致死亡,但可想而知,睡眠一直被中斷,就會造成白天感到特別地疲倦,還會出現許多後遺症。

在睡眠當中產生了呼吸暫停的現象,此時身體的通氣量與血氧量就會明顯地下降;曾有研究結果顯示,這樣的現象會提升罹患高血壓、糖尿病、中風、心肌梗塞的機率。

睡眠呼吸中止症的患者還會經常出現一些症狀,比如早上起床容易頭痛,並且有嗜睡的問題,也可能在騎車或開車行進的過程中,遇到塞車或是在等待號誌燈時就睡著了。曾有統計報告顯示,睡眠呼吸中止症的患者在白天發生交通意外事故的比例明顯偏高。

三個建議 改善睡眠呼吸中止

如果想要改善睡眠呼吸中止的現象,在此提出3個建議供患者作為遵循的參考。

1.進行減重

當體重減輕時,人體的軟組織會隨之萎縮,去除了肥胖或鬆軟的軟組織,呼吸道的空間自然就會打開,睡眠中的通氣量就會增加。

(Fotolia)
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2.改變睡姿

我們通常發現有睡眠呼吸中止問題的人,大部份都喜歡仰躺的姿勢入睡,這個睡姿最容易造成口咽部的軟組織塌陷,如果可以改成側躺或趴睡,通常就有較大的機會能改善呼吸中止的現象。

3.戴呼吸器

(shutterstock)
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如果以上2個建議都做了,睡眠呼吸中止的現象依然明顯,可以試著在睡眠過程中,配戴連續性的正壓呼吸器,有助於打開呼吸道。但還是建議進行減重與改變睡姿為優先,因為有些患者一旦戴上呼吸器,反而睡眠品質會變得更差。

還有最後的一步,就是採取更積極或侵入性的方法,進行口咽部的整形,幫助患者剔除一些軟組織,或是配戴口咽部的矯正板,讓舌頭往前一些,舌頭就不至於在躺下時往下滑,阻塞到呼吸道。

摘自《腦科學博士的高效入眠法》三采文化出版◇