木星是太陽系內最大的行星。其他所有行星的質量加在一起還不到木星的一半。物理學家薩特(Paul M. Sutter)說,木星只要再大一點點,很可能就變成第二個太陽了。

薩特說,銀河系內約半數的星系都有兩顆、甚至三顆恆星。我們的太陽系只有太陽一顆恆星。

如果木星是現在的80倍大,它的內核就有足夠的壓力和溫度引燃核聚變,躋身於至少是紅矮星的行列。人們覺得80倍還差得遠。其實對於天體來說,這個差別太小了。

構成太陽系的物質互相作用產生行星,多數都被木星用掉了。木星從一個大約是地球5~10倍的、由石頭和冰塊構成的內核開始,不斷快速吸收周圍的氫和氦,以指數級速度長大。對於指數級的增長來說,80是個很小的數字。

如果我們的太陽系當時備用的材料再多那麼一點點,木星就要開始坍塌引燃成為第二個太陽。如果是那樣,我們周圍其他的行星不受影響,地球卻無法承載生命和文明。

就像科學家觀察到的其他有兩顆恆星的星系一樣,那裏幾乎找不到任何宜居帶——既然能讓行星留住水份不揮發,又不至於終年寒冷凍結。因此,還好木星沒有繼續長大。◇