今年準備試飛的美軍新式隱型轟炸機B-21剛完成了一項關鍵技術,距離正式在戰場上服役又跨出重要的一步。

根據美國軍事網站「權威戰士」(Warrior Maven)報道,美國空軍和諾斯羅普‧格魯曼公司(Northrop Grumman)的研究人員運用了自動化整合、容器化軟件等技術,讓B-21戰機的感應器、電腦和電子設備可有效協同,快速為飛行員提供及時、準確、統整的即時戰區信息,也增強了瞄準功能,便於飛行員做出更快、更明智的戰鬥決策。

美國軍方近來持續強化轟炸機部隊的作戰能力,爭取大國競爭中的戰略主動權。除提升B-52轟炸機的性能以維持服役,也將B-1B部署於亞太區域。今年,全新的隱形轟炸機B-21將進入試飛階段,同時,全新的極超音速武器也正在研發之中。

B-21隱形轟炸機今年擬試飛,加速投入戰備。圖為B-21戰機想像圖。(美國空軍)
B-21隱形轟炸機今年擬試飛,加速投入戰備。圖為B-21戰機想像圖。(美國空軍)

美國空軍採購與技術部門的主管羅珀(William Roper)在LinkedIn上發文說:「在COVID-19(中共病毒)期間,美國空軍的研發絲毫沒有停下腳步。我們的B-21團隊剛在可飛行的硬體上使用Kubernetes運行了容器化軟件!朝著『DevStar』又邁出一步。」

雖然有關B-21的研究大多數都是機密,但《權威戰士》表示,根據羅珀引用的專業術語,可以想見開發人員通過快速的軟件現代化,新一代隱形戰機的感測、計算、瞄準和處理信息能力將能有效提升。

Kubernetes是用於自動部署、擴充和管理「容器化軟件」的開源系統。通過容器化技術,B-21系統可更快地升級,減少硬件佔用並更有效利用自動化、人工智能和機器學習應用程式。

從作戰的角度來看,B-21飛行員可共享信息,更快找到並摧毀敵方防空系統等目標,加快識別空中和地面威脅,快速整合戰爭中的敏感信息,保障飛行員的生命安全。

所有研發都與羅珀所引用的「DevStar」武器研發戰略有關。空軍一直通過該戰略,加快技術開發,以更快地將新一代武器和科技投入戰爭。

根據美國國防部首席軟件官辦公室網站的訊息,DevStar戰略希望藉由規避或簡化官僚收購程序,以快速將行之有效的系統用於戰爭。

羅珀曾多次強調快速開發軟件的重要性。他曾對媒體表示,軟件現代化可能「決定誰將贏得下一場戰爭」。#