美國國務卿蓬佩奧星期一發聲明,表示美國正考慮歡迎香港人及香港企業家到美國,以回應中共對香港強加「港版國安法」的做法。蓬佩奧也對限制部份中國人學生簽證的計劃做出說明,他表示,美國關注的是中國共產黨及某些特定人員的惡意行為,不針對中國民眾。

蓬佩奧上星期五(5月29日)在「美國企業研究所」曾表示,正在考慮這一選項,但他沒有提供移民配額或簽證的細節。

去年,美國總統特朗普簽署了一項法案規定,對於那些因為政治因素而遭到逮捕、拘留或參加其他對抗政府行動的香港居民,美國不得以這些理由拒絕向他們頒發簽證。

當被問及華盛頓是否在考慮仿傚英國的舉措,歡迎香港人來美,帶來他們的企業家創造力時,蓬佩奧回答說:「我們正在考慮它。我不知道它將具體如何運作。正如你們所知,英國與(香港)的關係不同。很多(香港)人都有英國國民護照。香港與英國之間有一段很長的歷史;這與美國情況非常不同。但我們正在研究這一選項。」

英或為三百萬港人打開大門

中共上星期宣佈將繼續推進在香港實行國家安全法後,英國外相藍韜文表示將用一項「前所未有的」承諾進行了回擊,把持有「英國國民(海外)護照」(BNO) 的香港居民的簽證權利從在英居留6個月延長至12個月,「為將來申請英國公民身份提供一條途徑」。目前約有35萬人持有有效的BNO護照,這是一種發放給1997年前出生的香港居民的文件。

英國內政部上星期五進一步闡明,延長簽證權利的承諾將適用於任何目前居住在香港、且有資格申請BNO護照的人士。據估計,這部份人的數量約為290萬。在多出的這255萬人中,多數是過去曾持有BNO護照、但沒有續辦。英國內政部稱,這樣做是因為「新的安全法將破壞保護香港人權利的現有法律承諾」。

此舉象徵著英國首相約翰遜對北京方面採取更強硬立場的新意願。這是英方對抗中共的最新表現,此前,拉布宣佈與中國之間不再「一切如常」,而且英國政府已開始制定計劃,擬迫使中國電信設備製造商華為在三年內逐步地完全退出英國的5G網絡。

上星期五,北京稱雙方此前曾達成一份備忘錄,明確英方不會給予持有BNO護照的香港居民居留權。但英國官員今年早些時候已經暗示,向BNO護照持有者提供在英國居留的權利不會違反《中英聯合聲明》。因為中共近期稱《中英聯合聲明》已經不再有效,因此英國完全有理由也不受《中英聯合聲明》的限制。

目前香港已經湧動移民大潮,而如果西方國家對香港人進一步打開大門,預計將引發更大規模的移民潮,並同時帶走原本在香港的財富和人才。同時西方國家移民政策的表態,也能解除目前在抗爭前線的港人的部份「後顧之憂」。

另外一方面,蓬佩奧星期一也發表聲明,表明限制部份中國人非移民簽證是為了阻止中共非法獲得美國技術和知識產權,他表示,美國關注的是中國共產黨及某些特定人員的惡意行為,不針對中國民眾。

美國期待新的簽證政策將有助於為美國和中國學者進行更有誠意的交往,並提供一個更有益的開放和透明的環境。同時,美國將繼續盡一切努力保護美國的技術和機構,保證美國的國家和經濟安全繼續得到保障,不受外國干涉。◇