雖然疫情依然持續,但中共強推港版國安法,讓中美走向全面對抗局面,宛如進入新冷戰時期。5月21日,美國「羅斯福」號航母、「里根」號航母駛離基地,前往西太平洋地區,加上「尼米茲」號航母,美軍三艘航母將集結在太平洋地區。另美國海軍太平洋艦隊宣布,5月22日,美軍成功測試新型激光武器,擊落無人機。此外,美國白宮近期討論重啟已停止28年的核試。

美國《華盛頓郵報》5月22日引述一名高級政府官員和兩名前任官員報導,美國政府官員最近曾指中共和俄羅斯進行低能量核試,美國國家安全部門的官員和代表,在5月15日召開的會議中,有人提出美國是否也要恢復核試。

一名不願公開姓名官員指,會上有人提出要向中、俄展示美國有能力快速恢復核試,那麼當美國爭取與中、俄締結規管核子軍備的三方協議時,美方可以增加談判籌碼。

報導稱,出席會議的官員未就這個可能性達成任何共識。與會者最終決定,美國避免恢復核試,而是採取其它措施去回應中共和俄羅斯所構成的威脅。但一位高級政府官員指,該提議「在很大程度上是一個正在進行的對話」。

報導引述兩名知情人士說,在會上,出席的代表和官員對美國應否恢復核試出現嚴重分歧,最大的反對聲音來自負責美國核軍備安全的國家核子安全局(NNSA)。

美國上一次核試是在1992年9月。如果川普政府現在決定恢復核試,將會扭轉過去近30年的政策,會對美國和其它核武國家之間的關係帶來深遠影響。

美國前總統奧巴馬在2009年任內曾尋求國會批准《全面禁止核試驗條約》(CTBT),但未能如願;川普政府則在2018年核武態勢評估報告裏表明不會推動CTBT批准。在停止核試驗後,美國均透過亞臨界核試驗確保核武戰備。在亞臨界核試驗中,少量使用武器級鈽和高濃縮鈾,由於試驗時沒形成臨界質量,核原料不發生鏈式反應,並不釋放核能量、不發生真正核爆炸。

美國國務院5月21日宣布,美方將在6個月後正式退出《開放天空條約》。還稱「如果俄羅斯重新完全遵守這一條約」,美方可能重新考慮這一決定。

1992年簽署、2002年生效的《開放天空條約》允許35個簽約國之間可彼此進行空中偵察,減少意外開戰的機會。川普政府則指責簽約方之一的俄羅斯不遵守該條約,也未受到懲罰,因此決定退出。

太平洋艦隊日前測試激光武器系統展示機(LWSD),成功擊落空中的無人機。(U.S. Navy)
太平洋艦隊日前測試激光武器系統展示機(LWSD),成功擊落空中的無人機。(U.S. Navy)

美軍新激光武器成功擊落無人機

美國海軍太平洋艦隊5月22日(上週五)表示,近日美軍成功測試了一種新型的高能激光武器,可摧毀無人機和武裝小艇,將有效提升美國海軍的實戰能力。

據美國海軍所提供的圖像與影片,展示了兩棲運輸船塢艦波特蘭號(USS Portland, LPD-27),使用成熟的高能固態激光技術(high-energy class solid-state laser)擊落空中的無人機。從圖像可見,戰艦的甲板發出明亮的激光,影片中則顯示被擊中的無人機正起火燃燒。

這項高能激光武器系統展示機(LWSD),是由海軍研究辦公室所開發。據美國有線新聞網(CNN)報導,海軍並未公布具體測試位置,只說這場測試是5月16日,發生在太平洋地區。雖然海軍並未公開武器的細節,但國際戰略研究所2018年的報告表示,預計將使用150千瓦激光。

美國海軍表示,自1960年代以來美軍一直在研發定向能量武器(DEW),其中包括激光、電磁等。希望將輻射能聚焦在目標上,將目標擊毀或破壞。

「波特蘭號」指揮官桑德斯(Karrey Sanders)上尉說:「固態激光武器系統,是波特蘭為海軍測試和操作的獨特功能,同時為將來的武器系統鋪平了道路。」「憑著這項先進的新功能,我們正重新定義海上戰爭。」

羅斯福號航母重新出海

美軍太平洋艦隊宣布,日前因人員感染中共病毒(武漢病毒)而停靠關島的美軍羅斯福號(USS Theodore Roosevelt, CVN-71)航母5月21日重新起航,參加美軍第七艦隊行動部署,進入菲律賓海執行飛行認證任務。

太平洋艦隊說,羅斯福號航母在關島檢疫期間,全艦近4千名官兵都離艦接受檢疫,航母也進行了徹底消毒。經過嚴格的測試後,「適當數量的艦員」正安全地操作航母重新起航執行任務。

美國第九航空母艦打擊群(Carrier Strike Group 9)指揮官貝克(Stu Baker)海軍少將說,「再次出航感覺很棒」,「羅斯福號航母和第11航母飛行聯隊再度重返印太地區執行任務,是全體艦員取得的巨大成就」。

受疫情影響3月初以來就長期停靠在日本橫須賀的美國海軍基地的里根號航母(USS Ronald Reagan, CVN-76),已於5月21日駛離基地,前往西太平洋地區執行周邊海域警戒任務。

4月27日,美國第三艦隊發表聲明表示,尼米茲號航母(USS Nimitz, CVN-68)已經離開布雷默頓港,預計在和該編隊其它軍艦完成海上複合訓練單元演習後,前往太平洋地區進行部署。

「尼米茲」號航母打擊大隊的成員將包括提康德羅加導彈巡洋艦普林斯頓號(CG-59)、阿利伯克級導彈驅逐艦約翰保羅瓊斯號(DDG-53)、斯特雷特號(DDG-104)、拉爾夫約翰遜號(DDG-114),第17艦載機聯隊和其它輔助支援中隊。

今年3月,「羅斯福」號航母爆發中共病毒疫情,該艦3月27日抵達關島地區處理疫情。在尼米茲號駛離布雷默頓母港後,美國時隔31天再次在太平洋地區部署航母。

為在至關重要的5月20日前維繫一支可用的航母打擊隊,美國緊急啟用了在西海岸地區的尼米茲號。◇