美國空軍正在考慮對B-1B槍騎兵戰略轟炸機進行改進,使其可以攜帶更多先進武器,包括最多裝備31枚高超音速導彈。這一改進可使面臨退役的B-1B轟炸機在未來衝突中再次起到重要作用。

B-1B是一種超音速可變後掠翼重型戰略轟炸機,最初的用途是低空高速突防並對敵實施戰略核打擊。「冷戰」結束後,在美俄削減核武裝的背景下B-1B被解除了核打擊能力,轉而執行常規轟炸任務。

現在,空軍計劃對B-1B進行改進,讓其掛載空軍之箭AGM-183A「空射快速響應武器」(ARRW),這是一種高超音速導彈。改裝後B-1從一架處於退役邊緣的老舊轟炸機,蛻變成一個門將,在未來的衝突中起到重要作用。

高超音速導彈難以攔截

ARRW屬於臨近空間助推滑翔飛行器,它使用火箭發動機將高超音速飛行器發射到高空,像太空火箭一樣將其加速到20馬赫的速度。離開大氣層後,飛行器軌跡變平,然後向目標俯衝。高超音速武器以每小時15,000英里速度飛行,因飛行速度太快,以至於敵人防空系統無法成功攔截。在結合導彈動能和高爆炸彈頭後,可給予敵方目標破壞性打擊。

ARRW的名稱為「空射快速響應武器」,意味著打擊速度快,減少對方的攔截窗口時間,顯著增加對方攔截的難度。

據《空軍雜誌》報導,空軍認為可以在一架B-1B轟炸機上安裝多達31枚ARRW導彈。導彈既可以在內部攜帶,也可以在飛機腹部掛架上攜帶。不過,因這款大型轟炸機具有隱形能力,將導彈攜帶在飛機外部會破壞隱身性能,實際上從未如此做過。

洛克希德·馬丁公司開發的AGM-183A高超音速導彈。(Lockheed Martin)
洛克希德·馬丁公司開發的AGM-183A高超音速導彈。(Lockheed Martin)

升級一個中隊攜帶ARRW

空軍希望至少升級一個B-1B中隊,以攜帶高超音速導彈。美國空軍全球打擊司令部司令、空軍上將蒂莫西‧雷(Timothy Ray)對《空軍雜誌》表示,他想在17架B-1B飛機退役後,對其餘的B-1B飛機進行翻新和現代化改進。這項改進將包括在轟炸機機身上打開8個外部硬點,這些硬點原本計劃攜帶2個空射巡航導彈(ALCMs)。

雷說:「我的目標是至少升級一個中隊,並在B-1上加裝外掛架,以攜帶ARRW高超音速巡航導彈。」一個B-1中隊通常有18架飛機。

雷說,修改B-1攜帶ARRW並不是2021財年預算中要求的項目,但這是「我們正在努力的項目。我們可以考慮幾種版本,但我們認為,短期內最簡單最快,可能最有效的方法就是使用外部掛架。」他說,ARRW是「一種很好的和機身配置匹配的武器,可以使我們迅速進入狀態。」

美軍戰略轟炸機「鐵三角」

五角大樓官員說,空軍一直在考慮在B-1和B-52的內部和外部混合裝載高超音速導彈。雷說,B-52機隊也將配置高超聲速導彈,並且將配備新的發動機、雷達、通信和武器。他說,B-1將能夠在高超音速導彈測試中減輕一些「B-52的負擔」。

總的來說,在美軍戰略轟炸機「鐵三角」中,B-2在隱形方面具備優勢,B-52的妥善率更高,可靠性更好,B-1B除了具有速度優勢,掛載量方面也有很大改進潛力。其中,具備速度優勢的B-1B和新型巡航導彈,甚至高超音速武器結合後,對美國空軍提升應對威脅時的反應速度有利,同時B-1B的大載彈量優勢也能提升導彈攻擊的密度。◇