科學家利用先進的光學技術,證明前兩年拍到的原始行星盤照片上,的確有兩顆巨大的行星正從盤內誕生。它們和木星差不多大,還在從周圍吸收物質繼續成長。

理論認為,行星是從環繞恆星周圍的塵埃盤中誕生,因此這個塵埃盤也被稱為原始行星盤。但是直到2018年,科學家才第一次拍攝到一個好像是正在誕生行星的星系照片。這個星系內宿主恆星名為PDS 70。

2018年,科學家拍到PDS 70周圍的新生行星PDS 70b;2019年拍攝到另一顆行星PDS 70c。但是當時的照片很模糊,很難將行星盤內的氣體和行星分離開。

近期這份發表在《天文期刊》(The Astronomical Journal)上的研究,由加州理工學院引領的研究組,利用四稜錐波前感應器的自適應光學系統,成功地將兩顆行星與周圍混沌的環境區分開來。

合作機構夏威夷凱克天文台(Keck Observatory)利用研究結果繪製的假想圖中看到,兩顆行星在巨大的行星盤中清掃出一圈明顯的軌道。新誕生的行星還在吸收周圍的物質,放出紅光。

凱克天文台介紹說,自適應光學系統能移除天文照片上的氣體干擾變形因素,結合新式的四稜錐波前感應器和實時監控設備,這套系統能產出更清晰、細節度更高的照片。#