現代人的壓力大,要面對工作、學業、家庭的大小事,放鬆、紓解壓力的時間相對減少,因而導致不斷累積的壓力無處可宣洩,整個人就容易變老。

外表老化與身體機能老化

壓力大的人,容易變老。這要從兩個方面說起。

壓力讓外表變老。壓力大時,體內會產生大量的自由基,醫學界認為自由基是引發氧化反應造成身體損害、導致皮膚老化的主因之一,壓力大可以從「臉部」看出來,外表容貌相對老態。

壓力也使身體機能老化。越來越多證據顯示,長期的壓力會拖垮自律神經、免疫功能也會受到抑制,導致許多五臟六腑機能退化,長期下來更會導致動脈硬化、糖尿病、癌症、心臟病、腦中風等疾病發生。

壓力對身體造成多方面影響

當下的三、四十歲的成人,都經歷著不同的壓力。30歲的成年人,可能剛從學校(碩博士)畢業進入社會、可能剛成家立業、可能要開始規劃買樓、買車、結婚生子、可能要面臨的是職場同儕競爭力。40歲的中年人,也許已經小有成就,不滿於現狀,想換個跑道;或家庭婚姻遇到關卡;或面臨小孩教育、職場升遷、各項貸款的經濟負擔等方方面面的壓力源。

長期的壓力,給身體造成各方面的影響。最常見的是自律神經失調引起五臟六腑表現症狀如下:

腦神經系統:頭暈、頭痛、失眠、疲倦。

胸腔系統:心臟問題表現為心跳加速、血壓升高;肺部問題表現為胸悶、胸痛、微喘。

消化系統:腹脹、腹痛、腹鳴、腸躁症、消化不佳、胃炎、胃食道逆流。

泌尿系統:尿頻、尿急。

生殖系統:無性慾、不易勃起。

耳鼻喉系統:耳鳴、喉嚨有異物感。

皮膚系統:毛囊炎、脂漏性皮膚炎、皮膚癢、蕁麻疹。

骨關節系統:肢端麻、肩頸部肌肉痠痛。

婦產科系統:月經失調、早發性停經症候群、不孕症。

免疫系統:身體防禦力變弱,容易感染疾病。

其它:口內潰瘍、掉頭髮、眼皮跳等。

激烈運動、慢運動,都可以舒壓

運動是極好的紓壓方式。運動包括激烈的運動,以及靜的、緩慢的動作。

激烈的運動,例如跑步、游泳、爬山、球類運動,會讓血液循環加快、胸喘、心跳加速、汗流浹背、身體酸痛等,增加心肺功能,且腦部會分泌內啡肽,從而紓解壓力。我認識的一位處長朋友,平日工作量大,今年度的過勞量表評核顯示是高度負荷。這位處長平日利用下班後的時間,跑步大約10公里,讓自己全身汗流浹背來紓解工作壓力,最後身心狀態有了良好的改善。

緩慢的運動,如瑜伽、太極拳、八段錦,一般是由強度小、節奏較慢動作組合而成,這種可將身體和精神集中於一體的伸展運動,有利於促進血液循環,針對關節、肌肉、內臟、思維都有鍛鍊作用。達到身體和心靈的放鬆,讓人學會呼吸,學會思考。

至於氣功修煉,如法輪功,動作也是緩、慢、圓的,甚至不動、靜止。但和單純的運動不同,氣功修煉重在修煉心性、提升道德境界。心性提升了,造成壓力的心理因素沒有了,壓力自然就煙消雲散。

筆者修煉法輪功15年,遵循真、善、忍的原則修心,通過煉功修身,每天知足常樂感恩過日子。我的病人兼友人曾向我感歎:「林醫師,完全看不出你有56歲,沒有皺紋,也沒有很多白髮,好像只有40多歲。」

十個紓壓方法恢復年輕本色

在此提出10個紓壓的方法,能有效恢復年輕本色,讓你在不知不覺中就年輕10歲。

1. 做有興趣的運動

無論做哪一種運動,前提是要有興趣,才會讓自己開心,也才能持續下去。運動要採多元化,如果拘泥於單一運動,反而會導致運動傷害。世界衛生組織(WHO)建議,每周進行150分鐘中強度或75分鐘高強度有氧運動,以及2次重量訓練。運動種類要動靜皆得,動的部份推薦有強化心肺功能的有氧運動如舞蹈、爬山、健走、騎腳踏車、游泳,搭配部份比例重量訓練,加強肌力的如深蹲、啞鈴、彈力帶等;靜的部份如太極拳、法輪功、瑜伽等皆被公認為是最安全、最有成效的健身方法。

2. 欣賞藝文活動

多聽能帶來正能量的音樂如古典音樂、節奏較緩慢的曲調,或是聽音樂會、看藝術表演、看畫展,能達到放鬆身心並減輕壓力的效果。

3. 坐上搖椅搖動

坐在搖椅上輕輕地搖動,或是與家人來個擁抱,能釋放內啡肽而改善情緒與減輕壓力,還能減輕身體的疼痛。

4. 經常靜坐冥想

經常靜坐冥想能對抗壓力、減緩老化、振奮情緒、提升記憶力、改善睡眠,以及降低疾病的發生機率。

5. 時時心存善念

在工作中或待人接物上要時時面帶笑容、心存善念,以明朗豁達的心胸面對人、事、物。

6. 多接近大自然

多與親友三五成群結伴到戶外走走,呼吸新鮮空氣,讓心情放鬆。

7. 泡澡、泡溫泉

壓力大時泡澡或溫泉,可促進全身血液循環,將壓力釋放。

8. 進行身體按摩

通過按摩能影響身體的生物化學作用,緩解抑鬱和焦慮。

9. 與小動物互動

與貓、狗、兔、魚等小動物相處互動也能減輕壓力。

10.進行腹式呼吸

進行腹式呼吸能幫助平復壓力。◇