5月25日,以色列能源部宣佈了最大海水淡化廠索立克二期(Sorek B)招標結果,之前被認為最有實力奪標的李嘉誠和記黃埔旗下和記水務出局。以色列公司IDE Technoligies(以下簡稱IDE)中標,獲得了15億美元的融資、基建和25年的經營權。

美國國務卿蓬佩奧5月20日在國務院的媒體簡報會上表示, 中共在中共病毒(武漢肺炎)上的處理手法,促使美國更快認清中共。

李嘉誠在索立克二期的投標受阻,折射出美國已對中共採取實質行動,阻止其利用香港企業作為世界代理,為輸出「一帶一路」搭橋。

美國視李嘉誠企業為「中企」

到耶路撒冷開闢和記黃埔的商業帝國是香港巨人李嘉誠的全球夢想之一。 自從1999進軍以色列市場之後,李嘉誠從基礎建設到電訊、教育特別是高科技的投資和併購一路暢通無阻。 

雖然李嘉誠的公司是香港公司的標記,但李嘉誠家族與中共高層以及中資企業之間的政商合作關係,令其在以色列基礎建設和高科技領域的投資,被美國視同為中資企業一樣對美國和自由世界的利益構成威脅。 

李嘉誠在以色列的投資帶動了中資企業搶入以色列市場,以色列政府跟中共也越走越近。特朗普上任之後重新定位了美國對中共的外交政策,中共在中東一代不斷擴展其外交版圖的行動早就引起美國國防部門重視。

從美國公開阻止和記水務在以色列的投標事件的行動分析,特朗普很可能親自過問李嘉誠在以色列的投資,當2019年和記水務入圍索立克二期競標權後,美國情報部門就讓以色列政府解釋清楚。本月初國務院助理國務卿大衛申克(David Schenker)要求以色列就和記水務的入圍進行重新審核。

據以色列媒體報道,國務卿蓬佩奧於5月13日對以色列進行的短暫突防,與以色列總理內塔尼亞胡(Benjamin Netanyahu)和國家安全部長甘茨(Benny Gantz)分別見面,要求以色列中斷對和記黃埔的投資是諸多議題中的首要話題。

蓬佩奧在接受以色列公共廣播電視頻道Kan11的採訪時說,「我們不希望中國共產黨能參與以色列基礎設施建設,包括以色列通信系統。」「這將使以色列人民面臨風險,反過來使美國與以色列重要合作項目也面臨威脅。」

和記水務投標挫敗後,中共新浪網轉載環球網的一篇題為「以媒:在美國施壓下,中企輸掉以色列中東最大海水淡化項目競標」的文章。文中把和記黃埔稱為「中企」,表示美國攪黃了和記的中標機會,並指責美國近些年多次對中共企業在以色列的投資項目指手畫腳。

在索立克二期開標前一週突然猝死的中共駐以色列大使杜偉也曾經為和記黃埔辯護。在他猝死前的5月14日,中共大使館發表在「耶路撒冷郵報」網站上的文章中,指責美國干涉中共企業參與的索立克二期工程。0

建水廠是為向中共輸出技術

2009年以色列索立克一期(Sorek A)的海水淡化工程建設,被IDE與和記水務成立的合資公司 Sorek Desalination Plant(SDP)獲得,雙方在合資公司中的投資比例分別是51%和49%。

對於2008年剛成立, 但在第二年就能與IDE公司協手拿下當時以色列最大的海水淡化工程, 和記水務的首席財務官內恩沃爾夫曼(Ronen Wolfman)在長江實業2014年發表的一篇題爲「和記水務的角色」(Hutchison Water’s Play)的文章中表示,和記黃埔為海水淡化廠的成功提供資金後盾。「我們很自豪能為這個項目籌集資金,整個作法是把集團的資金實力展現了出來」。

沃爾夫曼的講話透露了李嘉誠的資金是讓和記水務拿下索立克一期的關鍵, 而和記水務的執行董事丹艾爾達(Dan Eldar)卻直接道出了成立和記水務的真實用意。2015年他在特拉維夫表示,和記黃埔成立和記水務的主要原因之一是為向中共輸出水技術以解決其水資源問題。 

他們計畫在中(共)國開展相關技術項目,以解決水污染和水短缺問題。在「和記水務的角色」一文中,艾爾達表示希望在世界其他地區復制索立克項目。他說:「和記水務在建設和運營世界上最大海水淡化廠取得的成功經驗,憑藉集團的財務實力,我們有機會進一步發展我們在世界其他地區的海水淡化業務 。」

IDE是全球領先的海水淡化處理公司,從19世紀60年代就開始進行海水淡化的研究,在中東、美國和亞洲建有多個項目。以色列至今建成使用的5座海水淡化工廠中有3做是由IDE建設和管理的。

處於中東地帶的阿拉伯國家同樣處於淡水嚴重缺乏的狀況,由於以色列與中東國家的緊張關係,使得IDE作為一家以色列公司很難進入中東市場。該公司曾經一度被傳出要出售股份給外國公司從而改變公司屬性,以便拿到阿拉伯國家的合同。雖然在過去的10年中曾發生部分股權轉讓,但每次都發生在以色列的持股人和以色列公司之間。

中共窺探以色列海水淡化技術由來已久

關注中東和北非事務的網路媒體Al-Monitor在題為「蓬佩奧就中共參建水廠警告以色列」(Pompeo to warn Israel over Chinese involvement in water plant)的文章中,採訪了以色列水務部門的前任負責人亞歷山大庫什納(Alexander Kushner)。

庫什納表示,以色列在海水淡化過程中與能效有關的技術都是世界領先的,而中共對以色列海水淡化技術感興趣由來已久,他告訴Al-Monitor,「10年來,中國人一直在追蹤以色列的水市場。」「早在我領導水務主管部門時,中(共)國代表團就開始對我們的海水淡化技術有更多了解。中國人在那裏尋找知識。」

庫什納說,我們知道,他們(中共)帶著大把的資金走遍世界各地,只是在尋找投資地點。他們正在嘗試獲取他們認為將來可能需要的任何技術。他們不在乎(目前)是否為此賠錢。

根據IDE公司的網站介紹,索立克一期使用的是世界最先進的反向滲透膜海水淡化技術,並且該公司在多年的技術更新中有效的降低淡化水成本。

由於地理原因,雖然以色列擁有地中海豐富海水資源,但卻一直面臨淡水供應短缺的困境。海水淡化技術的重要性在以色列被視為國防安全級別,以色列政府投入巨大資金進行技術研發和改進。因此當和記水務入圍索立克二期之後,首先介入反對的是以色列國家安全部門。@