區域法官郭偉健上個月審理將軍澳連儂牆斬人案時,在判辭中譴責反送中運動,並稱斬人被告「情操高尚」,引起爭議。終審法院首席法官馬道立昨日發表聲明,強調「法官及司法人員絕對不可偏頗」,不應「公開發表不適當或無必要的政見」。認為郭的判刑理由「給人偏頗的觀感」,決定郭偉健「暫時不應審理任何涉及類似政治背景的案件」。

馬道立在聲明中首先指出:「司法機構獨立及公正的執行司法工作,是香港法治的基石。」法官應「公平公正、無懼無私地審理案件」,法官及司法人員「絕對不可偏頗」,亦不可「被合理地理解為對任何人士或因由有所偏頗」。

馬道立表示,法官及司法人員應避免非必要地在公開場合,包括於判辭中發表政見。如果因為案件需要就具爭議性的政治議題發表意見,「該意見必須慎重和經過斟酌衡量,並且不能超過處理當前問題的合理需要」。如果法官及司法人員「公開發表不適當或無必要的政見」,會損害不偏不倚的形象,影響審理與政治立場有關案件的公信力。

馬道立說,已經與郭偉健傾談,提醒他注意上述原則,郭偉健自己亦同意。首席區域法院法官高勁修在得到馬道立同意後,決定郭偉健暫時不應審理任何涉及類似政治背景的案件。

法律界立法會議員郭榮鏗回應時,表示非常認同馬道立法官的說法,認為司法人員必須謹言慎行,儘管司法人員可以有個人的政治立場,但是與其所履行的工作「是兩碼子事」。郭偉健個人的政治看法和判案完全無關。「法庭要持平中立,不可以讓自己的政治取態影響到你的判詞,這是一個最基本的道理來的,連一個讀法律的大學生都會明白的道理。」

他又指,馬道立就一個法官的措辭和字眼作出聲明,實屬罕見,表明事態嚴重性。他認為,馬道立已經意識到郭偉健的判詞,令公眾對法院的中立和持平大受影響。◇