神秘的中華神話,零碎的隻言片語,或許正暗藏著歷史的真相。

神農嘗百草,是家喻戶曉的神話故事了,相傳神通廣大的神農氏,曾經試遍百草滋味,確定其藥性,竟然一天就中了七十次毒。那麼,這個神奇的故事背後有甚麼深意呢?

進一步追溯,我們會發現,神農嘗百草的真實目的,竟然是為了尋找治癒瘟疫的良方。

神農氏乃炎帝

氏,是上古時期對各類神祇的敬稱。神農氏,就是華夏文明走向農耕時期出現的一位大神。他頭上長著兩隻角,生得牛首人身的奇異模樣(《帝王世紀》)。他出生的時候,地上就出現了九眼井。井裏的水彼此相通,如果汲取一眼井水,那麼另外八眼井水就會隨之波動(《水經註·漻水》)。

在古書的記載中,神農氏有時候是「三皇」之一,有時候又叫「炎帝」,歷史上爭議很大。有一種說法是,神農氏是上古部落首領的名號,因居住在南方,又名炎帝,大約傳續了十七代,曾經是天下共主。其中有一位,就是後人熟知的種五穀、嘗百草的炎帝神農氏了。

這位神農氏,是少典之子,與黃帝是兄弟,他們同是華夏民族的人文初祖。神農氏對人類的貢獻,首先是發展了農業。

《繹史》援引《周書》記載,在神農時代,天降種籽,神農氏就開始製耒耜、種糧食,就把它們種在田裡,開創農業文明。《拾遺記》的記載更為傳奇,說有一隻紅色的雀鳥飛到炎帝身邊,銜來九穗的禾苗。炎帝把這種稻穗種在田裡,收成後人吃了不僅能飽腹,還能長生不死。

神農氏不僅教人耕種,還發明了麻布製衣、陶器、琴瑟等,定曆法、通貿易,留下了許多寶貴的文明。#