全球芯片代工巨頭台積電公司上星期突然宣布,將在美國建設最尖端的5納米芯片廠房。消息一出,立即成為全世界輿論關注的焦點。台媒披露,台積電赴美建廠的舉措涉及美中雙方的角力。

台積電5月15日突然宣佈,將斥資120億美元在美國亞利桑那州建一座5納米晶片廠房。該項計劃將是美國史上規模最大的外商投資之一,預計將創造1,600 多個工作崗位。美國國務卿蓬佩奧表示,台積電此舉將促進美國的國家安全與經濟繁榮。

而今年3月台積電還曾表示,對赴美設廠「尚無具體計劃」。僅僅2個月後,該公司突然改變計劃、宣佈將在美國設廠。

台積電在美建廠 涉及美中角力

目前正值美中原本緊張的關係變得更加對立之際。由於中共官方的隱瞞與誤導,起源於中國武漢的「中共肺炎」疫情迅速擴散至全球,而美國在這波疫情中受害甚深,經濟也受到嚴重衝擊。

台灣財經雜誌《商業周刊》5月20日的報道稱,該媒體獨家取得一份關鍵報告,其中的內幕消息有助於剖析並釐清,火線上的台積電正在「幫自己、幫台灣打的是一場甚麼樣的戰爭」。

報道首先回顧了去年5月美國政府對中國電信巨頭華為公司祭出「封殺令」時的情況。美國商務部當時把華為及眾多子公司列入實體清單,要求美國企業向華為出口零部件與技術前,必須獲得美國政府批准。由於該出口禁令涵蓋了美國企業及使用美國技術的外國企業產品,各家美國晶片商紛紛停止對華為出貨。唯獨台積電拿出了其多年來靠嚴謹遵守法規所建置的完整資料庫,清楚證明其所生產的晶片符合使用美國技術25%以下的門檻,因此可繼續向華為供貨,從而成為 1年多來華為得以喘息的關鍵。

然後此後不到1個月,台積電董事長劉德音就被美國商務部直接點名邀請,作為貴賓跟隨台灣政府組織的百人企業代表團赴美,參與了商務部與半導體業的閉門座談。報道暗示,當初在美國商務部的閉門座談與今年5月台積電赴美投資建廠的決定息息相關。

報道引述知名外資半導體分析師、聚芯資本管理合夥人陳慧明稱,台積電宣佈這個震撼消息的時間比他想像的來得更快。他說:「我的直覺是,中美貿易戰、科技戰,比大家想像的還大、還快、還要嚴重。」

美國國務院第三把手、次卿克拉奇(Keith Krach)在台積電發佈設廠聲明當天舉行的記者會上更坦言,「這個項目將是支持美國國家安全與經濟榮景改變遊戲規則的關鍵。」

聚芯資本管理合夥人: 台積電不打無把握的仗

報道援引台積電一名未具名的前高層表示,一份由波士頓企管顧問(BCG)今年3月發佈的關鍵報告,透露了台積電赴美辦廠的玄機。

這份報告詳細盤點了全球半導體供應鏈每個環節的各國實力,清楚地展示出一個事實:美國不論在晶片設計軟件(EDA)、矽智財、IC 設計、半導體設備上的市場佔有率方面,都是全球冠軍,還擁有全球最大的整合型晶片製造商英特爾(Intel);唯獨在晶片代工方面的實力最弱,而掌握了全球過半晶片代工產能的台積電恰恰是美國大多數IC 設計公司下單的對象。因此,特朗普政府不論是對外要阻擋華為的威脅,還是對內要重建美國的半導體製造自給率,關鍵都在台積電。

那麼美國政府到底對台積電給出了甚麼樣的設廠誘因呢?克拉奇的回答是:「半導體是在美國發明的,我們有龐大的實力,台積電6成客戶都在美國,這就是背後的道理。」

聚芯資本管理合夥人陳慧明表示,台積電一向不打沒把握的仗,卻在成本效益問題看來無解的情況之下仍然妥協赴美,說明世界經濟賽局已經發生了很大改變,已經從國際巨型企業擁有較大主宰權的經濟全球化跨國分工合作模式,轉變到了「去全球化」時代政府掌握更多主宰權力的時代。所有企業的跨境佈局都必須學會與政府打交道。

台專家:台積電赴美辦廠 經過了深思熟慮

在台積電宣佈將赴美國建廠決定的第二天(5月16日),台灣中央社發文引述專家觀點指出,台積電這次決定赴美生產,對於政經情勢複雜化等因素都經過了深思熟慮。

該報道援引台經院副研究員劉佩真指出,北美至今依然掌握著台積電 60% 的 訂單,而且美國政府同時也在與英特爾(Intel)、三星電子討論赴美設廠問題。如果台積電拒絕赴美,美國政府勢必選擇增加投資英特爾、三星,屆時台積電將面臨「被超車的危機」,這是台積電不得不考慮的問題。

台積電與美國政府、亞利桑那州州政府達成怎樣的協議,現在外界尚不得而知。但劉佩真認為,台積電選擇在亞利桑那州辦廠的地點和時間都經過了深思熟慮。

工研院產科國際所所長蘇孟宗則分析指出,雖然美國的人力成本比台灣高很多,但當前很多晶片廠已經高度自動化,而且雲端運算時代已來臨,工廠運作、工程分析都可以遠距連結,這種營運模式變化可以彌補人力成本偏高的弱勢。

蘇孟宗說:「台積電南京廠營運已經有部份與台灣遠端連結,可以預期美國廠也會複製此模式。」

至於選擇亞利桑那州的原因,蘇孟宗表示,亞利桑那州過去曾是半導體製造、IC 設計重鎮,儘管後來生態有些改變,對半導體產業並不陌生。英特爾、恩智浦、Microchip等重量級企業的總部都位於亞利桑那州,台積電選擇在亞利桑那州設廠,至少供應鏈不是從零開始。而且亞利桑那州還有氣候優勢,天災少、地震少,且氣候乾燥,台積電選擇在亞利桑那州設廠也算合理。◇