由特朗普總統提名的國家情報總監人選拉特克利夫(John Ratcliffe),5月19日獲得參議院情報委員會正式批准,向掌管17個情報機構的國家情報總監的位置,邁出了最關鍵的一步。拉特克利夫的提名現在將交由參議院全體表決,參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)說,投票將「儘快」進行。

繼前一天參議員盧比奧(Marc Rubio)成為參議院情報委員會代理主席後,拉特克利夫又通過了上一次無法跨過的門檻。外界紛紛預測,美國的情報系統,將由原來的白宮的短板、處處掣肘,變成特朗普總統針對中共最得力的助手,尤其在對中共病毒(武漢肺炎)的調查和對中共追責方面,預計很快就會有突破性進展。

拉特克利夫在國家情報總監的確認聽證會上說,最先要關注的重點,將是中共病毒的地緣政治及其對經濟的影響。他還表示,打算將重點放在國際安全問題上,例如5G蜂窩技術部署,以及其他網絡安全和供應鏈問題。

特朗普的堅定盟友

早在去年7月,特朗普總統就第一次提名拉特克利夫擔任國家情報總監,但由於參議院情報委員會對他有黨派傾向性的質疑,在獲得提名的第5天,拉特克利夫選擇了退出。對於這個政府中的重要職位來說,沒有黨派傾向性是很重要的衡量指標。

根據《得克薩斯論壇報》,長期以來,拉特克利夫一直是特朗普的主要盟友。在去年民主黨搞的整個總統彈劾程序中,無論是在秘密聽證上還是在公開聽證上,他都是特朗普總統的主要辯護人。他譴責前特別檢察官穆勒(Robert Mueller),指其在對俄羅斯干預2016年大選的調查中,超出了他的職權範圍。

儘管拉特克利夫還需要經過參議院全員投票之後,才能正式獲得任命,但外界認為在共和黨主掌的參議院獲得確認,應該比在情報委員會通過容易得多。《華盛頓郵報》引述一位國會助手說,預計拉特克利夫將在陣亡將士紀念日(5月25日)之後舉行的全參議院投票中得到確認。

2004年,拉特克利夫被任命為德克薩斯州東區的聯邦檢察官,並主管反恐和國家安全。2014年,他首次當選眾議院議員,現在是眾議院情報委員會的成員。

拉特克利夫:中共是最大威脅

在5月5日舉行的國家情報總監確認聽證會上,拉特克利夫在中共病毒起源、中共威脅、俄羅斯干預美國大選,以及國家情報機構獨立性等一系列問題上,回答了兩黨議員的尖銳質詢。

拉特克利夫在回答中多次提到,「美國目前面臨的種種威脅皆指向中國(中共)」。他還說,如果他獲得確認,美國情報界將集中精力找到有關中共病毒起源的答案。

他說:「我認為情報界的首要焦點,應該立即放在這場大瘟疫上及其所造成的地緣政治和經濟影響,包括病毒來源等。美國人民應該得到答案,如果我的任命被確認通過,我保證情報界將集中精力於提供這些信息。」

拉特克利夫認為,共產中國是美國最大的威脅,比如中共在這場大瘟疫中扮演的角色、華爲5G、網絡安全等議題。所有這些問題都指向中共。「看看他們所提出的那些倡議、一帶一路、中國制造2025、所有那些軍民融合的倡議,他們就是想要利用法律,讓中國企業為他們收集情報……從而讓他們有能力,為世界制定標准。我們當然不想讓中共那樣的專制政權,為全球市場制定標准。」

盧比奧主掌參議院情報委員會

就在拉特克利夫通過參議院情報委員會確認的前一天,參議院多數黨領袖麥康奈爾(Mitch McConnell)宣佈,盧比奧將出任參議院情報委員會代理主席。

前情報委員會主席伯爾(Richard Burr),上週因為面對聯邦調查局(FBI)對其股票交易問題的調查而辭去主席一職。

盧比奧一旦走馬上任,就可以定期與國會參眾兩院的領導人以及兩黨的情報委員會負責人一起,聽取政府部門最敏感的機密簡報。

盧比奧長期擔任參議院外交政策和國家安全委員會的成員,在對待中共問題上持強硬態度。外界預計他走馬上任後,會加促進對中共病毒的調查和對中共當局追責。@