在美國經濟重啟但失業率大幅攀高的青黃不接之際,國會3月通過的2萬億美元紓困法案恰如及時雨,扮演了非常關鍵的支撐作用。根據該紓困法案,美國每個成年人可獲得1,200美元的紓困金(stimulus checks),夫妻二人總共可獲得2,400美元,家庭中的每位小孩則可獲得500美元紓困金。這些紓困金支票已在4月中旬後匯入民眾的銀行帳戶。

受此激勵,全美最大的實體零售商沃爾瑪近期的業績正同步攀高。該公司北美總裁弗納爾(John Furner)表示4月的同店銷售已激增9.5%,5月受惠於紓困金的消費也有不錯的起步,預估整個第二季的情況將漸入佳境。

沃爾瑪總裁麥克米隆(Doug McMillon)在周二(19日)的說明會上表示,進入第二季後,家長成為教師,拼圖和視頻遊戲等在家娛樂和教育的商機起飛。成人的單車也有起色,因為家長要陪伴小孩騎車。製作口罩用的大頭巾和縫紉機、益智遊戲、家庭辦公室、運動器材等有關於DIY和居家活動的商品銷量增加。

改善居家空間消費在起飛

他還說,消費者正試圖改善其居家室內和戶外的空間,沃爾瑪這方面的商店和網上銷售正在起飛。他估計接近第二季底將出現一輪疫情紓解後的消費潮(relief spending),主要受惠於紓困金的獲得,服飾、電視、視頻遊戲、運動用品和玩具等非必需消費品將會熱銷。

全球最大的傢俬建材零售商家得寶(Home Depot)也有類似的情況,該公司財務長麥克菲爾(Richard McPhail)表示,在4月的後3周和5月的前兩周,同店銷售增長雙位數,反映消費者正增加居家裝修和修繕的支出。

增加居家裝修 修繕消費 

銀行的消費信息也同步上揚。據統計,美銀各類卡片消費的總支出金額,截至5月7日的5天內比去年同期下滑10%,但這數字已比3月底的大跌36%顯著改善。

美銀首席經濟學家梅耶(Michelle Meyer)補充說,扣除汽車的卡片消費在5月3~7日這5天內同比已增長1%。梅耶認為,這個現象主要受惠於紓困金的發放和美國經濟的重啟。

紓困金是股穩定支撐力量

根據美國商務部統計,受到居家隔離政策的影響,美國3月的消費支出為1.13萬億美元,環比下滑7.5%,創下1959年最大跌幅。在疫情爆發之前,今年1月和2月的消費支出分別增長0.4%和0.2%。

另一份由美國普查局(Census Bureau)發佈的4月零售銷售也下滑16.4%,差於預期的下滑12.3%,其中服飾店銷售衰退78.8%表現最差,電器電子產品下滑60.6%,居家陳設下滑58.7%,運動用品下跌38%,餐廳和酒吧跌29.5%,僅無店舖(主要為網上)的零售增長8.4%。

據美國零售協會(NRF)在2月底的預測,美國2020年零售銷售額將增長3.5%~4.1%,但自疫情爆發後整個形勢已逆轉,歐睿信息咨詢(Euromonitor)最新報告估計整個2020年可能銷售衰退6.5%。

由於消費對美國GDP貢獻度約68%,在經濟重啟但未完全復甦之際,紓困金的間接作用相當重要,對於民間消費、企業營運、股市、樓市都是一股穩定的支撐力量。◇